Все документы по истории

Содержание

ИСТОРИЯ ПРЕСТУПЛЕНИЙ
ОТ ДРЕВНОСТИ И ДО СЕГОДНЯШНИХ ДНЕЙ

   

                                Часть одиннадцатая

                                  назад


   КРОУХЕРСТ: Афера в океане

   Изгнанный из ВВС и армии, электронщик и  неудавшийся  бизнесмен,  До-
нальд Кроухерст решил прославиться и разбогатеть,  совершив  в  одиночку
морское кругосветное путешествие. Когда оказалось, что его авантюра  об-
речена на провал, он пошел на невиданный подлог, который в конце  концов
привел его к трагедии.

   После завершения исторического одиночного кругосветного плавания сэра
Френсиса Чичестера на его знаменитой "Джипси Мот  IV"  внимание  челове-
чества было обращено к покорению мирового океана. Никогда со времен  Ко-
лумба и Генриха Мореплавателя воображение обывателей  так  не  волновали
повествования о похождениях сильных духом людей, осмелившихся в одиночку
бросить вызов морю и небу.
   Один из мореплавателей-одиночек этого времени, романтик-француз,  так
выразил свои ощущения: "Когда месяцами слышишь только шум ветра и  моря,
вечный язык природы, боишься быть безжалостно брошенным обратно  к
людям..."
   Одни, уповая скорее на везение, чем на умение и  сноровку  в  морских
делах, забирались в бочку из-под пива или какое-нибудь корыто и, бравируя
своей смелостью, гребли в открытое море, чтобы при  первом  же  сердитом
окрике с капитанского мостика спасательного судна повернуть обратно.
   Другие поднимали паруса на роскошных дорогих яхтах, оснащенных  самым
современным морским оборудованием и приборами, и бесследно исчезали. До-
нальд Кроухерст был одним из них. Но его не  назовешь  героем-мореходом.
Плавание Кроухерста было наиболее загадочным из всех,  какие  когда-либо
предпринимали путешественники-одиночки.


   Честолюбивые замыслы

   В мае 1967 года Кроухерста не было в толпе  поклонников,  восторженно
встречавших в Плимутском порту своего кумира Френсиса Чичестера, который
на "Джипси Мот IV" возвращался после кругосветного плавания,  принесшего
ему славу, богатство и новый высокий титул.  В  ту  пору  Дональду  было
тридцать пять лег, и он сам считался неплохим моряком. Он восхищался Чи-
честером, прочел все его книги, но на встречу не поехал.
   Вместо того чтобы отправиться в Плимут и приветствовать  триумфальное
возвращение своего кумира, Кроухерст, мучаясь  от  зависти  и  ревности,
провел весь день на борту своей маленькой яхты, бороздя Бристольский за-
лив.
   Кроухерст раздраженно говорил тогда друзьям, что ему непонятно, из-за
чего поднята вся эта шумиха  вокруг  Чичестера.  Больше  всего  Дональда
раздражало, что плавание принесло Чичестеру кучу  денег.  Получив  после
своего триумфа от спонсоров и рекламных компаний крупные вознаграждения,
Чичестер стал весьма богатым человеком.
   А Кроухерст к этому времени оказался банкротом.
   Дональд Кроухерст родился в 1932 году в эмигрантской семье железнодо-
рожного чиновника. Поступил на военную службу в британские ВВС в качест-
ве инженера-электронщика. После нескольких дисциплинарных проступков ему
порекомендовали оставить службу.
   После этого юный Дональд подал заявление в армию. Его  опять  приняли
на службу и послали на курсы изучать электронное вооружение. Но и  новая
карьера оказалась недолгой. Однажды, проведя ночь в городе, он угнал чу-
жую машину, чтобы вернуться в казарму, но был остановлен полицией. Вновь
пришлось подать рапорт об увольнении.
   Попытав счастья на различных работах, Кроухерст поступил в  электрон-
ную фирму в Бриджуотере главным инженером-конструктором. Женился на оча-
ровательной и умной ирландской девушке Клер, и уже скоро у них было чет-
веро детей.
   Но непоседливый бывший офицер все никак не мог остепениться. От  при-
роды обладая пытливым умом, Кроухерст часами возился  в  своем  сарае  с
электронным оборудованием. По выходным дням выходил под парусом на своей
двадцатифутовой посудине в море, курсируя вдоль побережья.
   Название яхты Кроухерста - "Горшок золота" - как нельзя лучше отража-
ло его мечту разбогатеть. Открыв собственное дело, он придумал и смасте-
рил небольшой радиопеленгатор для яхтсменов в виде пистолета.
   Кроухерст уговорил свою вдовую мать продать дом  и  дать  ему  денег,
чтобы укрепить положение своей фирмы, которую он назвал "Электрон утили-
зейшн". Сначала бизнес пошел хорошо. Кроухерст нанял шестерых  сотрудни-
ков и даже купил новую машину "ягуар". Необузданный,  недисциплинирован-
ный по натуре, он ездил на ней слишком быстро, вскоре попал в  аварию  и
получил тяжелую черепно-мозговую травму.
   После аварии Кроухерсту удалось оправиться, но его жена Клер  утверж-
дала, что именно в это время он начал деградировать как личность.  Ранее
мягкий и приветливый, он стал впадать то в бешенство, то  в  меланхолию,
часами сидел, угрюмо уставившись в окно.
   Бизнес, конечно, тоже пострадал. В 1967 году Кроухерсту пришлось пой-
ти с протянутой рукой к местному бизнесмену Стэнли Бесту и  попросить  у
него в долг тысячу фунтов стерлингов, чтобы  поддержать  свою  фирму  на
плаву.
   Именно в таком положении находился Дональд Кроухерст в тот день, ког-
да Френсис Чичестер с триумфом возвратился в Плимут: несостоявшийся ави-
атор, неудавшийся армейский офицер и без пяти минут прогоревший  бизнес-
мен...
   На следующий день Кроухерст прочитал в газетах хвалебные статьи о Чи-
честере и решил: вот возможность сделать рекламу себе и своей  угасающей
фирме и наконец обрести вожделенный "горшок золота".
   После возвращения Чичестера десятки яхтсменов стали ломать голову над
тем, как улучшить его достижение. Самым очевидным и  значительным  шагом
вперед могло бы быть непрерывное кругосветное плавание без захода в пор-
ты. Самым очевидным... но и самым дерзким и опасным.
   Все яхтсмены отдавали себе отчет, что если и  удастся  выполнить  эту
сверхзадачу, им предстоит бесконечно долгое, десятимесячное одиночество.
Надо будет вести свое крошечное судно без посторонней помощи по маршруту
протяженностью в тридцать тысяч миль через все океаны земного шара.
   В одиночку противостоять бесконечным опасностям и лишениям - такое не
всякому по силам. Но все же нашлись отчаянные  головы,  готовые  бросить
вызов океану. И среди них оказался Дональд Кроухерст.
   Единственной его проблемой было отсутствие  подходящей  яхты.  На  ее
приобретение у Кроухерста не было средств. Его собственная крохотная ях-
та "Горшок золота" едва ли была способна пересечь даже Ла-Манш, не гово-
ря уже о кругосветном плавании. Сам же он в денежном отношении был, мяг-
ко говоря, на мели. Стэнли Бест уже проклинал тот день, когда согласился
вложить деньги в бизнес Кроухерста, и требовал вернуть долг.
   Неукротимый оптимист, Кроухерст решил, что знает,  где  взять  нужную
ему яхту, у которой до сих пор был только один, и очень заботливый,  хо-
зяин.
   Городскими властями Гринвича было принято решение установить  "Джипси
Мот IV" в сухом доке как памятник в честь  исторического  плавания  сэра
Френсиса Чичестера. Зная об этом, Кроухерст обратился в городское управ-
ление с просьбой предоставить ему яхту в аренду сроком на  один  год.  С
письмом ознакомили Чичестера. Он навел справки о Кроухерсте  в  обществе
яхтсменов, но когда выяснилось, что о нем почти никто ничего  не  знает,
"Джипси Мот" по праву заняла свое место на пьедестале почета, а  Дональд
Кроухерст остался без яхты.
   В марте 1968 года газета "Санди таймс" решила провести  безостановоч-
ную кругосветную гонку на приз "Золотой глобус". Так как правилами  пре-
дусматривалось, что яхтсмены могут стартовать в разное время и  из  раз-
личных портов, были учреждены два приза: один за самое быстрое  плавание
и другой - для первой яхты на финише.
   Во избежание курьезов вроде участников, выступающих в  корытах,  была
организована комиссия по отбору яхтсменов для участия в гонке. Подал за-
явку некто Чей Блит. Его, конечно, допустили, ведь он как-никак  пересек
Атлантику на гребном судне. Джон Риджуэй, бывший офицер специальной ави-
адесантной службы, партнер Блита по переходу через Атлантику,  тоже  был
легко допущен к гонке. Опытным моряком был признан  двадцативосьмилетний
офицер торгового флота Робин Нокс-Джонстон.  Комиссия,  конечно  же,  не
могла не удовлетворить заявку Дональда Кроухерста. Разве это не  он  пы-
тался, правда безуспешно, вывести в море "Джипси Мот IV"?
   Итак, заявка Кроухерста на участие в гонке удовлетворена. Но  у  него
по-прежнему нет ни яхты, ни денег на ее покупку.
   Соискатель чемпионских лавров решил обе проблемы  в  характерном  для
себя стиле: уговорил своего долготерпеливого  благодетеля  Стэнли  Беста
дать ему в долг еще 6 тысяч фунтов стерлингов. Он убедил Беета, что  для
него это будет самая выгодная финансовая операция.
   Кроухерст писал Бесту: "Судя по нынешнему составу участников, я смогу
выиграть оба приза. Идеальной возможностью для меня было  бы  стартовать
на тримаране, яхте с тремя корпусами, оснащенной  различными  средствами
безопасности, разработанными мною".
   Бест согласился одолжить Кроухерсту нужную сумму. Потом он  рассказы-
вал: "Жена говорила мне, что я, должно быть, сошел  с  ума.  Но  Дональд
умел подойти к человеку и обладал удивительным даром убеждения".
   Положив деньги в банк, Кроухерст быстро нашел две кораблестроительные
фирмы, которые готовы были взяться за авральную работу. Стоял уже май, а
по условиям гонки участники должны были принять старт не позднее 31  ок-
тября.
   В последующие недели, наблюдая за успешной подготовкой к гонке  своих
соперников - Риджуэя, Блита и Нокса-Джонстона, Кроухерст все больше впа-
дал в отчаяние. Кроме него собирался стартовать на тримаране еще  только
один участник - офицер британских ВМС Наиджел Тетли. Вскоре и  его  яхта
была готова к отплытию.
   Кроухерст начал посещать занятия по радиотелеграфии. Он нанял бывшего
репортера  с  Флит-стрит  Роднея  Холлуорта,  владельца  информационного
агентства в Тейнмауте, Девоншир. Холлуорт  организовал  Кроухерсту  под-
держку общественности. Кроухерст назвал свою яхту "Тейнмаутским электро-
ном".
   Время летело. Яхта еще не была готова, а в поведении Кроухерста нача-
ли проявляться отклонения от нормы. Он стал излишне раздражительным,  то
и дело устраивал скандалы с друзьями или впадал  в  уныние.  Создавалось
впечатление, что он вдруг осознал, на что решился. Но будущий мореплава-
тель зашел уже слишком далеко, отступать было поздно.
   Столкнувшись на тренировке с паромом, Кроухерст повредил один из трех
корпусов яхты. После этого в ней  стали  выявляться  различные  дефекты.
Например, на определенной скорости ослабевали болтовые и винтовые соеди-
нения.
   Кроухерст все более отчаивался, местным яхтсменам стало очевидно, что
путешествие обречено.
   30 октября, в ночь перед отплытием, Кроухерст признался жене: "Я  не-
доволен яхтой, она плохая. И я не готов к гонке". Произнеся  эти  слова,
расплакался.
   Позднее Клер говорила: "В ту ночь я вела себя  глупо".  Она  считает,
что это был обращенный к ней крик о помощи. Услышь  она  его,  Кроухерст
мог бы использовать последний шанс и отказаться от участия в гонке.


   Старт

   На следующий день все жители Тейнмаута  высыпали  на  берег.  Дональд
Кроухерст стартовал на своем тримаране. Отплыл он практически без  пред-
варительных испытаний и обкатки. Небольшая каюта яхты вся была заставле-
на ящиками с оборудованием и припасами.
   Несмотря на поспешное отплытие, Кроухерст начал гонку успешно.  Через
две недели он достиг берегов Португалии. Но здесь уже начали проявляться
недостатки тримарана.
   В одном из корпусов обнаружилась течь. Из-за плохого крепления  вышел
из строя руль автоматического управления. Чтобы закрепить его,  пришлось
снять болты с других частей яхты.
   Потом случилась новая беда. В  результате  попадания  внутрь  корпуса
морской воды отказал генератор - единственный  источник  электроэнергии.
Так Кроухерст лишился освещения и радиосвязи.
   В пятницу 13 ноября, находясь все еще недалеко от  Португалии,  Кроу-
херст сделал запись в дневнике: "Поломки генератора  вполне  достаточно,
чтобы прекратить гонку. Но я не хочу этого делать. Если я сдамся, то ра-
зочарую слишком многих людей, а самое главное - Стэнли Беста.  И,  кроме
того, мою семью".
   И тогда он решил: "Прежде чем сменить курс или отказаться от гонки, я
буду продолжать движение в южном направлении и попытаюсь починить  гене-
ратор, чтобы связаться с Бестом. Если эта моя затея рухнет, обанкротится
компания... Пропадут десять лет труда и забот, но все-таки  у  меня  еще
останутся Клер и дети..."
   К этому времени Кроухерст прошел уже 1300 миль, но  таким  извилистым
путем, что это соответствовало только 800 милям запланированного маршру-
та. Он безнадежно отстал от других участников  гонки.  Несмотря  на  все
неприятности, возникшие на борту тримарана, ему еще предстояло пройти 28
тысяч миль. Именно тогда Кроухерст,  должно  быть,  понял,  что  ему  не
удастся закончить гонку, не говоря уже о победе.  Он  помышлял,  по  его
словам, только о том, как избежать позора.
   Через несколько дней Кроухерсту удалось наладить генератор. Из  сооб-
щений по радио он узнал, что один из его соперников находится  в  районе
Новой Зеландии, а второй огибает мыс Доброй Надежды. Кроухерст, находясь
у острова Мадейра, отстал от них на тысячи миль. Он заказал разговор  со
Стэнли Бестом.
   Согласно записям в бортовом  журнале,  Кроухерст  собирался  сообщить
Бесту о том, что ему ничего не остается, как прекратить гонку, чтобы  на
будущий год, после нормальной подготовки, сделать еще  одну  попытку.  У
него должен быть еще один шанс... Фактически же Кроухерст  ничего  этого
не сказал. Он солгал, что все идет  хорошо,  за  исключением  одной-двух
технических неполадок, и  предупредил,  что  периодически  возможно  от-
сутствие связи из-за неисправного генератора.
   Это был первый явный намек на то, что Дональд Кроухерст  запланировал
для своего кругосветного плавания новый маршрут.


   Уловки

   10 декабря Кроухерст послал радиограмму  своему  пресс-агенту  Роднею
Холлуорту, сообщив о новом рекорде скорости - 243 мили за один день. На-
завтра об этом сообщили все английские газеты.
   Никто из следивших за гонкой не знал, что Кроухерст  теперь  вел  два
журнала. В одном он фиксировал свои истинные курс и положение  -  святая
обязанность всех моряков, управляющих судами.  В  другом  было  описание
маршрута, которое он собирался предъявить арбитрам  гонки  после  своего
триумфального возвращения.
   Когда весь мир считал, что тримаран Кроухерста борется со штормами  в
самой бурной зоне Атлантического океана, сам  мореплаватель  преспокойно
дрейфовал при полном штиле в Южной Атлантике, держась подальше от прохо-
дящих судов.
   К концу января, когда по официальной версии Кроухерст должен был  на-
ходиться где-то в Индийском океане, он понял, что  надо  отремонтировать
третий корпус, иначе тримаран просто пойдет ко дну. Однако оборудования,
необходимого для ремонта, на борту не было, и мореплаватель взял курс  к
берегам Аргентины.
   Он рассчитал, что если пристать к южноамериканскому берегу где-нибудь
в удаленной точке, то вряд ли кто-нибудь опознает  его  или  вспомнит  о
нем.
   Несколько дней Кроухерст петлял у аргентинских берегов  вне  пределов
видимости с суши и тщательно штудировал лоцию Южной  Америки  в  поисках
стоянки.
   После длительных раздумий и сомнений он наконец выбрал нужное место -
Рио Саладо, которое, судя по лоции, представляло собой  небольшую группу
домов и сараев. Здесь он и пришвартовал свой потрескавшийся  тримаран  6
марта.
   Выбор оказался удачным. В радиусе сотен миль от этой крошечной рыбац-
кой деревушки не было никаких поселений. Здесь не было даже телефона.
   Беспечный сотрудник береговой охраны вскользь упомянул в своем журна-
ле о прибытии эксцентричного англичанина и посчитал, что докладывать ку-
да-нибудь об этом малозначительном событии не стоит.
   Кроухерст провел на берегу несколько дней, пополняя запасы и ремонти-
руя яхту, а затем вновь поднял парус.
   Соблюдая полное радиомолчание - ведь по легенде у него был неисправен
генератор, - в течение последующего  месяца  Кроухерст  бесцельно  обошел
вокруг Фолклендских островов. Он решил, что раньше 15 апреля  раскрывать
свое местонахождение не стоит.
   А что другие участники гонки? 6 апреля Робин Нокс-Джонстон был  заме-
чен с проходящего танкера в Южной Атлантике на пути домой. В  борьбе  за
"Золотой глобус" он считался фаворитом. Гонку продолжал еще только  один
участник - Тетли. Он тоже был уже на пути домой, в 150 милях от Фолклен-
дов, где притаился Дональд Кроухерст на своем тримаране.
   А тем временем дома у пресс-агента Кроухерста Холлуорта настали  бес-
покойные времена. Почти три месяца он не получал от  своего  подопечного
никаких сообщений. Его никто не видел. Можно было  только  предполагать,
что Кроухерст находится где-то у берегов Австралии или в южной части Ти-
хого океана.
   Наконец 9 апреля Кроухерст решил напомнить о себе и послал через Буэ-
нос-Айрес радиограмму следующего  содержания: "ДЕВОН-НЬЮС  ЭКСЕТЕР  КУРС
ДИГГЕР РАМРЕС ЖУРНАЛ КАПУТ 17697 КАКИЕ НОВОСТИ ОКЕАНЕ".
   Это была мастерски составленная головоломка, в  которой  начисто  от-
сутствовала какая-нибудь информация. Но за  неимением  другого  Холлуорт
ухватился за это сообщение. Диггер Рамрес он расшифровал как Диего-Рами-
рес - крошечный островок юго-западнее мыса Горн.
   Никто не мог связаться с Кроухерстом и подтвердить его  местонахожде-
ние, однако Холлуорт напечатал во всех английских  газетах  сообщение  о
том, что его парень огибает мыс Горн и претендует на приз за самое быст-
рое время.
   Дональд Кроухерст вновь был на трассе гонки.
   30 апреля он достиг намеченного пункта и нарушил радиомолчание, позд-
равив Нокса-Джонстона с первенством на финише. Теперь  он  соперничал  с
Найджелом Тетли за приз за скорость. Но Кроухерст, оставаясь  наедине  с
самим собой, решил, что ему не следует выигрывать гонку.


   Последний обман

   К этому времени Кроухерст понял, что его фальшивый журнал с  выдуман-
ными подробностями о штормах в Индийском океане и  шквалистых  ветрах  в
Тихом не выдержит проверки арбитров. Если же он придет к финишу вслед за
Тетли, то его тоже будут чествовать как героя. А главное,  ему  не  надо
будет предъявлять организаторам гонки журнал.
   В Атлантике, на обратном пути  домой,  Кроухерст  намеренно  замедлил
ход. Но Тетли сообщили, что тримаран наступает ему на пятки, и тот решил
выжать все, на что только было способно его уже изрядно потрепанное  су-
денышко. На траверзе Азорских островов Тетли попал в сильный шторм.  Его
яхта затонула.
   Когда Кроухерст узнал об этом из радиограммы, перед ним возникла  не-
разрешимая дилемма. Он не мог проиграть, так как по времени уже опережал
Нокса-Джонстона на два месяца. Но и не мог выиграть, так как тогда судьи
раскроют его обман.
   Он послал радиограмму, выразив сочувствие Тетли,  который  спасся  на
резиновой лодке и был подобран  торговым  судном.  А  затем...  А  затем
участник неудавшегося кругосветного плавания прекратил гонку.
   По иронии судьбы, его радиостанция все-таки  действительно  вышла  из
строя. Его радио еще могло принимать радиограммы, и когда он получил со-
общение от Холлуорта, что в Тейнмауте вывешивают флаги в честь его возв-
ращения, это, должно, быть, усугубило в нем чувство обреченности  и  бе-
зысходности.
   К 22 июня Кроухерст вошел в мертвый штиль зеленого от планктона  Сар-
гассова моря. Ему удалось исправить радиостанцию, и он отправил  обычные
радиограммы Холлуорту, жене и на Би-би-си. Затем, в последующие сутки, у
Кроухерста, очевидно, помутился рассудок.
   За несколько дней он написал двенадцать тысяч слов бессвязного  бреда
о космосе, разуме и математике.
   Последняя запись в журнале сделана в 1 1 часов 20 минут первого июля.
Никто никогда не узнает точно, что произошло потом, но  многие  сходятся
во мнении, что Дональд Кроухерст, обезумев от  чувства  вины,  глубокого
раскаяния и одиночества, выбрался на палубу, подошел к поручням и нырнул
в тихое Саргассово море, чтобы уже не вынырнуть.
   Через девять дней "Тейнмаунтский электрон" заметили с судна  британс-
ких ВМС. На тримаране никого не было, в каюте лежали изобличающие  Кроу-
херста журналы.
   Когда печальную новость сообщили в газетах, страна погрузилась в тра-
ур, скорбя об утрате одного из самых отважных своих сыновей. Был образо-
ван фонд помощи семье Кроухерста. Нокс-Джонстон передал в него свой приз
"Золотой глобус" в 5 тысяч фунтов стерлингов.
   Удивительное мошенничество Кроухерста вскрылось  уже  позднее,  когда
оба его журнала были тщательно изучены в Англии.
   До сих пор кое-кто считает, что Дональд Кроухерст собрал плавающие  в
Саргассовом море обломки, соорудил из них плот, поставил парус, поплыл к
ближайшему берегу - к островам Зеленого Мыса и живет там,  скрываясь  от
людей. Какое-то время то и дело возникали слухи о том, что его видели то
на Азорских, то на Канарских островах.
   Интересно было бы узнать, что мореходу  Дональду  Кроухерсту  удалось
обмануть даже собственную смерть, в которую, кстати, его жена не  верила
долгие годы.


   РОБИН ГУД: Герой или злодей?

   Романтический герой, который грабил богатых, чтобы  помогать  бедным,
или кровожадный бандит, идеализированный последующими поколениями? Како-
во истинное лицо дерзкого удальца по имени Робин Гуд?

   В исторических хрониках шестисотлетней давности можно обнаружить лишь
краткое упоминание об одноименном проходимце, промышлявшем в лесах Цент-
ральной Англии.
   Но вряд ли мелкий злодей удостоился бы внимания летописцев,  если  бы
его проделки ничем не выделялись в ряду  прочих  событий  того  смутного
времени. Тем не менее, когда войны, чума и голод были делом обычным, ис-
ториография тех лет отводит ему несколько строк. Об остальном  позаботи-
лась народная молва.
   Через глубь времен до нас дошли многочисленные легенды о  романтичес-
ком разбойнике, чье имя сейчас, как ни странно, более на слуху, чем  при
его жизни. Это имя - Робин Гуд.


   Правда и вымысел

   В марте 1988 года городской совет Ноттингема, что  на  востоке  цент-
ральной части Англии, обнародовал доклад о самом  знаменитом  гражданине
города. Поскольку на протяжении многих лет в совет приходили тысячи зап-
росов о Робин Гуде и его бравой дружине, совет решил сделать  определен-
ное заявление по этому вопросу.
   Несмотря на то что предания о Робин Гуде имеют многовековую  историю,
члены городского совета взяли на себя смелость подвергнуть сомнению дос-
товерность легенды о неуловимом вожаке разбойников.
   В результате тщательного изучения давнего прошлого Ноттингема  иссле-
дователи пришли к выводу, что отважный герой, грабивший  богатых,  чтобы
помогать бедным, даже не был знаком с девицей Мэриан - согласно легенде,
возлюбленной Робин Гуда. Монах Тук, по  их  мнению,  вообще  вымышленная
личность. Малыш Джон был злобным и ворчливым человеком, ничего общего не
имеющим с беззаботным персонажем из фольклора. Такую трактовку  получили
результаты исследований.
   Развенчав легенду, члены совета надеялись  тем  самым  снискать  себе
славу первооткрывателей. Но они оказались всего-навсего последними в це-
лом ряду скептиков. Ибо, изучая историю Робин Гуда, почти невозможно от-
делить факты от вымысла. И до них многие пытались исследовать эту захва-
тывающую историю, но образ Робин Гуда от этого ничуть не померк.
   Итак, где правда, а где вымысел о человеке, чьи подвиги  до  сих  пор
волнуют читателей, кино- и телезрителей? Одни склонны принимать на  веру
то, что вскрыли серьезные исследователи: Робин грабил проезжих людей  на
Великой Северной дороге возле Барнсдейла в Южном Йоркшире и мародерство-
вал со своей бандой преступников в Шервудском лесу в тридцати  милях  от
Ноттингема. Других более прельщает романтическая версия легенды  о  том,
что этот красавец герой действительно грабил, но только  богатых,  чтобы
отдавать награбленное добро беднякам.


   Исторические факты

   Первые сведения о том, что Робин хозяйничал в лесах и  пустошах  Анг-
лии, относятся к 1261 году. Но в письменных источниках о нем впервые бы-
ло упомянуто только через столетие. Сделал это шотландский историк  Фор-
дун, умерший в 1386 году.
   Следующее сообщение о Робин Гуде в хрониках относится к шестнадцатому
веку.
   По свидетельству летописца  Джона  Стоу,  это  был  разбойник  времен
царствования Ричарда 1. Он возглавлял шайку, в которую входила сотня от-
важных изгоев. Все они хорошо владели луком и стрелами. Хотя они и  про-
мышляли грабежом, все же Робин Гуд "не допускал  притеснения  или  иного
насилия над женщинами. Он не трогал бедняков, раздавая им все, что отби-
рал у святош и знатных богатеев".
   Мы подойдем к рассмотрению этой истории с самых доброжелательных  по-
зиций. Начнем с того, что факт существования Робин Гуда зафиксирован до-
кументально. Он жил в Уэйкфилде,  Йоркшир,  в  тринадцатом-четырнадцатом
веках.
   В документах записано, что знаменитый разбойник родился в 1290 году и
был наречен Робертом Гудом. В старых реестрах дается три варианта  напи-
сания фамилии: Год, Гоуд и Гуд. Зато никто не  оспаривает  происхождение
Робина: он был холопом графа Уоррена.
   Как же крестьянский сын попал на разбойничью стезю?
   В 1322 Робин перешел в услужение к новому хозяину, сэру Томасу, графу
Ланкастерскому. Когда граф возглавил бунт против короля Эдуарда II,  Ро-
бину, как и другим слугам графа, не оставалось ничего иного, как  подчи-
ниться хозяину и взяться за оружие. Но восстание было подавлено, Ланкас-
тер схвачен и обезглавлен за измену. Его владения были конфискованы  ко-
ролем, а графских людей, участвовавших в бунте, объявили вне закона.
   Робин нашел идеальное убежище в глухом Шервудском лесу, на территории
Йоркшира.
   Шервудский лес занимал площадь в 25  квадратных  миль  и  примыкал  к
Йоркширу. Через Шервудский и Барнсдейлский лесные массивы проходила про-
ложенная римлянами Великая Северная дорога, на которой  было  оживленное
движение. Это и привлекало изгоев-разбойников.
   Так родилась легенда о Робин Гуде, человеке в зеленых, под цвет леса,
одеждах.


   Новые истории

   Легенда о Робине изобилует множеством смешных историй  о  его  смелых
похождениях и проделках. В одной из них рассказывается о том, как  чван-
ливый и недалекий епископ Хертсфорда по пути в Йорк наткнулся на  Робина
и его людей, которые жарили оленину, добытую  в  королевских  охотничьих
лесах.
   Приняв людей Робина за обычных крестьян,  епископ  приказал  схватить
тех, кто убил оленя. Разбойники невозмутимо  отказались:  оленя  уже  не
воскресить, а все ужасно проголодались. Тогда по знаку епископа располо-
жившихся у костра окружили его  слуги.  Разбойники,  посмеиваясь,  стали
умолять пощадить их, но епископ был непреклонен. Робину наконец  надоели
препирательства. Он подал сигнал, и из леса подоспела  остальная  шайка.
Ошарашенного епископа взяли в плен и потребовали выкуп.
   Желая как следует проучить своего незадачливого заложника, Робин зас-
тавил его танцевать джигу вокруг огромного дуба. До сих пор то  место  в
лесу называют "дубом епископа".
   Рассказывают также, что однажды Робин в сопровождении своего  лучшего
друга Малыша Джона нанес визит в монастырь Уитби. Аббат попросил их про-
демонстрировать свое хваленое мастерство в стрельбе  из  лука.  Стрелять
предстояло с монастырской крыши. Робин и Малыш Джон с радостью  удовлет-
ворили его просьбу. Славы своей они не посрамили.
   Передаваясь из уст в уста, в народной памяти сохранился один из  наи-
более любимых рассказов о том, как Робин встретился с Эдуардом  II.  Ле-
генда гласит: король, обеспокоенный тем, что поголовье его  оленей  тает
на глазах, исчезая в ненасытных утробах разбойного  люда,  решил  раз  и
навсегда очистить свой лес от браконьеров.
   Король и его рыцари переоделись в монахов и направились в  Шервудский
лес, зная, что Робин Гуд с шайкой подстерегает там  незадачливых  путни-
ков. И они не ошиблись. Разбойники остановили их и потребовали денег.
   Переодетый король заявил, что у него есть  только  40  фунтов  (очень
незначительная сумма для тех дней). Робин взял 20 фунтов для  своих  лю-
дей, а остальные вернул королю.
   Тогда Эдуард сказал вожаку, что он вызывается в Ноттингем для встречи
с королем. Робин и его люди упали на колени и поклялись в любви  и  пре-
данности Эдуарду, затем пригласили "монахов" поужинать с ними - отведать
собственной оленины короля!
   В конце концов Эдуард понял, что Робин просто  насмехается  над  ним.
Тогда он раскрылся перед разбойниками и простил их при условии, что  все
они явятся ко двору для службы, как только он их позовет.
   Эта история, конечно, кажется неправдоподобной,  созданной  фантазией
почитателей Робин Гуда. Но, в конце концов, возможно, не все в ней вымы-
сел.
   Дело в том, что этот эпизод описан в "Маленьком подвиге Робин  Гуда",
опубликованном в 1459 году. Доподлинно известно, что король бывал в Нот-
гингеме в 1332 году. Мы также знаем, что через несколько  месяцев  после
этого имя Робин Гуда упоминалось в сообщениях о дворе Эдуарда.
   Но в скором времени он вдруг исчез из королевского двора, чтобы вновь
объявиться в лесу и в народной молве.
   Итак, продолжим рассказ о смелых похождениях Робин Гуда. Он  появился
в церкви святой Марии в Нотгингеме, где один монах  узнал  разбойника  и
сообщил шерифу. Робина смогли схватить только после того, как  он  своим
мечом в одиночку сразил двенадцать солдат. Даже  находясь  в  заточении,
бесстрашный предводитель не сомневался, что  верные  друзья  не  оставят
его. Незадолго до того как Робин должен был предстать перед судом, Малыш
Джон организовал дерзкое нападение и вернул разбойничьей братии их вожа-
ка. Для полной справедливости разбойники выследили и убили монаха,  пре-
давшего Робина.


   Лесное братство

   Нельзя говорить о Робин Гуде, не воздав должное его веселой ватаге  и
легендарной подруге девице Мэриан.
   Ближайшим помощником Робина был Малыш Джон, предположительно вовсе не
весельчак, а угрюмый и очень ранимый парень. Скорее всего, его  называли
Малышом в шутку, так как он был довольно высокого роста.  Это  обнаружи-
лось, когда в 1784 году вскрыли его могилу в Хейзерсейдже и нашли  кости
очень рослого человека.
   Что касается брата Тука, то о нем мнения  расходятся.  Одни  считают,
что этот легендарный персонаж объединяет в себе черты двух толстых мона-
хов, другие полагают, что и впрямь был такой жизнерадостный человек, лю-
бивший повеселиться и поплясать в компании лесных братьев. Возможно, это
был Роберт Стаффорд, священник из Суссекса (начало  пятнадцатого  века),
который иногда под псевдонимом брата Тука участвовал в похождениях весе-
лой шайки.
   Девица Мэриан как персонаж также хорошо вписывается в теорию, соглас-
но которой образ Робина появился из  народных  сказаний  о  традиционных
майских праздничных гуляньях и играх. Мэриан просто могла быть девушкой,
избранной за красоту "королевой мая".


   Противоречивость образа

   Легендарные похождения Робин Гуда в знаменитом лесу закончились пред-
положительно в 1346 году. Считается, что он умер в Керклесском монастыре
после тяжелой болезни. Настоятельница лечила Робина обильными  кровопус-
каниями, в результате чего, ослабевший и обескровленный,  он  так  и  не
смог оправиться от недуга.
   Таков романтический образ Робин Гуда, смельчака и благодетеля.  Но  у
англосаксов наблюдается странная склонность к очернению своих кумиров, и
Робин более других пострадал от этого.
   Директор выставки "Предания о Робин Гуде" в  Ноттангеме  Грэхем  Блэк
считает: "Мы подошли близко к познанию подлинной личности Робина".
   По мнению Блэка, настоящая история Робин Гуда началась в  1261  году,
когда в Беркшире был объявлен вне закона Уильям, сын Роберта Смита.  Су-
дебный клерк, писавший указ, назвал его Уильямом Робингудом.
   Найдены и другие судебные документы, упоминающие людей по  имени  Ро-
бингуд, большинство из которых преступники. Поэтому исследователи счита-
ют, что если Робин Гуд действительно существовал, то он,  скорее  всего,
действовал до того времени.
   Самым вероятным кандидатом на эту сомнительную роль, по мнению Грэхе-
ма Блэка, является Роберт Год, обитатель архиепископства Йорка,  который
избежал правосудия в 1225 году. Двумя  годами  позже  он  упоминается  в
письменных документах как Хобход.
   Откуда же происходит романтическая версия легенды?
   Принято считать Робина современником короля Ричарда  I,  по  прозвищу
Львиное Сердце, который правил с 1189 по 1199 год. Он был отнесен к этой
эпохе Вальтером Скоттом в романе "Айвенго".
   По некоторым версиям, Робин был дворянином. Но это  -  явная  выдумка
драматурга, который в 1597 году хотел привлечь знать к своему театру. До
того времени Робин считался вассалом лорда.
   Слава Робин Гуда как величайшего лучника исходит от бродячих сказите-
лей, передававших из уст в уста баллады о знаменитом  разбойнике,  запи-
санные во второй половине XV века.
   Что касается девицы Мэриан, полагают, что это была красавица, опекае-
мая коварным принцем Джоном. Она впервые встретилась  с  Робином,  когда
попала в засаду, устроенную его приспешниками. Но с этой версией не сог-
ласны ученые, которые утверждают, что Мэриан  появилась  во  французской
поэме XIII века как пастушка со своим  пастухом  Робином.  Только  через
двести лет после появления этой поэмы она окончательно вошла в легенду о
Робин Гуде. А репутацию непорочной девы Мэриан снискала уже  значительно
позже под воздействием целомудренной викторианской морали.
   Согласно легенде, брат Тук был весельчаком-обжорой, который  забавлял
разбойников своими смешными выходками и шутками. Монах был непревзойден-
ным в поединках на палках. В реальной жизни, оказывается, тоже существо-
вал брат Тук. Этим именем назвался священник  Линдфилдского  прихода  из
Суссекса, на самом деле убийца и грабитель, когда в 1417 году вышел  ко-
ролевский указ об его аресте и священнику пришлось пуститься в бега.
   Джеймс Холт, профессор истории средневековья Кембриджского  универси-
тета и автор книги о Робин Гуде,  пишет:  "Письменные  материалы  свиде-
тельствуют, что брат Тук организовал свою банду разбойников  в  двухстах
милях от Шервудского леса, причем через столетия  после  Робин  Гуда.  В
действительности брат Тук был весьма далек от безобидной веселости,  ибо
разорял и сжигал очаги своих врагов".
   Малыш Джон, правая рука Робина, был способен  на  жестокие  убийства.
Это именно он однажды убил монаха, заподозренного в предательстве  Роби-
на, затем обезглавил юного слугу монаха, свидетеля убийства.
   Но Малыш Джон совершил немало смелых поступков. Один из них, о  кото-
ром мы уже упоминали,  -  спасение  Робин  Гуда  из  хорошо  укрепленной
тюрьмы, охраняемой стражниками пресловутого шерифа Ноттингема.
   Относительно Робин Гуда профессор Холт пишет: "Он был  совершенно  не
таким, каким его описывают. Он носил колпак наподобие монашеского  капю-
шона. Начисто отсутствуют свидетельства, что он  грабил  богатых,  чтобы
отдавать деньги бедным. Этими измышлениями легенда обросла через  двести
и более лет после его смерти. А при жизни он  слыл  отъявленным  мароде-
ром".
   И все же вслед за легендами седой старины мы  предпочитаем  видеть  в
Робин Гуде заступника угнетенных и бесправных, отважного и веселого ата-
мана, то и дело утирающего нос властям.
   И нам хочется верить, что, заканчивая жизненный  путь,  полный  самых
разнообразных подвигов, наш герой на  пороге  смерти  из  последних  сил
протрубил в рог, словно посылая о себе весть в будущее, и отзвуки  этого
сигнала мы до сих пор слышим сердцем.


   СУДЕБНАЯ ОШИБКА: Дикая собака динго

   На суде обезумевшая от горя Линди Чемберлен кричала, что  ее  ребенка
утащила динго. Но крику и слезам матери не поверили. Ее  сочли  убийцей,
скрывающей преступление.

   Одиннадцать лет длилась борьба за то, чтобы правосудие  восторжество-
вало. Наконец, прорвав заговор молчания, новость об оправдании  супругов
Чемберлен обошла мировую прессу. И  хотя  восстановление  справедливости
уже ничего не решало, это все же положило конец беспросветному кошмару в
жизни молодой австралийки и ее мужа. В результате судебной ошибки  Линди
Чемберлен просидела в тюрьме три года. За  нанесенный  ущерб  несчастной
матери была выплачена компенсация - около 200 тысяч  фунтов  стерлингов.
Остается только гадать, как была определена именно эта сумма.
   Одиннадцать лет убитая горем Линди неустанно твердила о  своей  неви-
новности. Она писала и рассказывала всем, кто ее слушал, что ее  двухме-
сячную дочь утащила и растерзала в австралийской  пустыне  дикая  собака
динго.


   "Осторожно, динго!"

   В тот жаркий вечер 17 августа  1980  года  Линди  Чемберлен,  ее  муж
Майкл, проповедник адвентистов седьмого дня, и трое их  детей  -  Эйдан,
Регана и малышка Азария поехали на пикник. Семья расположилась  у  скалы
Айерс. Майкл поставил палатку, разжег костер.
   Супруги не придали особого значения табличке с  надписью  "Осторожно,
динго!" и предупреждению, чтобы отдыхающие не приманивали  собак  пищей.
Майкл занялся приготовлением барбекю (жаркого на вертеле). Линди помога-
ла ему, а затем пошла в палатку проведать малышку Азарию. Девочку  оста-
вили там спящей в люльке.
   Когда Линди вошла в палатку, она оторопела от ужасного зрелища. Соба-
ка динго, вытащив ребенка из люльки, трясла его и терзала окровавленными
зубами. Заметив Линди, собака схватила девочку и бросилась вон.
   На крики матери сбежались отдыхающие. Всего собралось  около  трехсот
человек. Они тщательно обшарили всю округу. Никаких признаков пропавшего
ребенка ни на самой скале Айерс, ни  вокруг  этого  зловещего  монолита,
священного для аборигенов, не было обнаружено.
   Хотя тело ребенка не было найдено, коронер во время следствия  зафик-
сировал "факт смерти после прибытия на место отдыха, когда  мистер  Чем-
берлен занимался приготовлением пищи".
   Линди была безутешна: она лишилась маленькой Азарии.  Но  потрясенные
горем родители даже не подозревали, какие страшные испытания их еще ожи-
дают.
   Уже первое расследование для супругов Чемберлен было  очень  тяжелым,
потому что заставило их снова и снова переживать ужасную трагедию. Но им
помогла поддержка друзей-прихожан церкви Майкла.
   То, что произошло потом, стало походить на фантасмагорический сон.
   Случилось это год спустя, когда боль утраты вроде бы стала  понемногу
утихать. Полицию Северной территории Австралии почему-то не удовлетвори-
ло заключение следствия. Она признала его ошибочным  и  в  течение  нес-
кольких месяцев занималась сбором доказательств против Линди  Чемберлен.
Новые материалы были признаны достаточно важными и представлены  к  пов-
торному рассмотрению в 1981 году.
   Чета Чемберленов вновь оказалась в суде. В этот раз на столе коронера
лежал целлофановый пакет. В пакете - костюмчик Азарии, весь изорванный и
в крови. Его нашли у логова динго недалеко от места отдыха супругов Чем-
берлен через несколько дней после исчезновения девочки. Но белая курточ-
ка, в которой, по словам Линди, была девочка, исчезла.
   Сотрудники отдела судебно-медицинской экспертизы  полиции  обнаружили
на костюмчике кровавый отпечаток размером с женскую ладонь. Они пришли к
заключению, что одежду трогали руками. Это легко можно  было  объяснить:
видимо, Линди, вне себя от случившегося, испачкав руки  кровью,  которой
было много в палатке, схватила ребенка за костюмчик, но  не  удержала  -
зверь оказался сильнее.
   Но этот отпечаток был объявлен уликой. Против Линди были сфабрикованы
и другие улики. Полицейские заявили, что обнаружили пятна крови на ручке
дверцы машины Чемберленов, на коврике и под приборной доской.


   Обвинение

   Полиция посчитала, что этих доказательств достаточно для обвинения  в
убийстве. По ее версии, тридцатитрехлетняя Линди Чемберлен придумала ис-
торию о похищении ребенка  собакой  динго,  чтобы  скрыть  хладнокровное
убийство собственной дочери.
   Расследование вышло за пределы Австралии. Из Лондона  пригласили  су-
дебномедицинского эксперта профессора Джеймса Камерона, чтобы он  выска-
зал непредвзятое мнение. Было "установлено", что Линди перерезала  горло
собственному ребенку ножницами, сидя в их машине, так как на окровавлен-
ной одежде девочки был обнаружен след ее руки.
   Обычно обвинение в убийстве выносится только  при  наличии  трупа.  В
данном же случае не было ни трупа, ни мотива, ни орудия убийства. Однако
2 февраля 1982 года уже другой коронер вынес решение,  которое  потрясло
чету Чемберленов. Он объявил, что Линди должна предстать перед судом  по
обвинению в убийстве. Майкла обвинили в соучастии.
   Еще до слушания дела общественное мнение по отношению к Линди измени-
лось. В глазах людей она уже больше не была несчастной матерью, потеряв-
шей ребенка при трагических и загадочных обстоятельствах и потому заслу-
живающей поддержки и сочувствия. Теперь она стала хладнокровной  и  рас-
четливой убийцей своей собственной дочери.
   К 19 апреля 1982 года, когда Линди и Майкл предстали перед судом, вся
страна разделилась на два противоположных лагеря.  Повсюду  шли  горячие
споры о процессе.
   Настоящей сенсацией стало известие, что одно из священных мест абори-
генов, расположенных в районе скалы Айерс, называется  "Пещерой  перере-
занной глотки", а Азария в переводе с языка аборигенов означает  "прине-
сенная в жертву". Супругов - адвентистов седьмого дня - обвинили в риту-
альном жертвоприношении...
   Было очевидно, что у Линди и Майкла Чемберленов, отпущенных  до  суда
под залог в 13 тысяч фунтов за каждого, из-за предвзятости общественного
мнения в своем городе не было шансов на справедливый суд. И власти реши-
ли, что во имя беспристрастности правосудия процесс следует  провести  в
суде Дарвина.
   Процесс длился семь недель. Среди присяжных было девять мужчин и  три
женщины. Они внимательно слушали, как сначала  Чемберленов  обвиняли  на
основе доказательств, вытекавших из заключения судмедэкспертизы, а потом
оправдывали как любящих родителей, ставших жертвой  трагических  обстоя-
тельств.
   Обвинитель Иэн Маркер утверждал, что Линди убила свою дочь и закопала
в пустыне. Затем они с мужем откопали тело,  сорвали  с  него  одежду  и
подбросили к логову динго. Он назвал утверждение Линди о  похищении  ре-
бенка собакой "изобретательной ложью".
   Профессор Джеймс Камерон не отказался от своего заключения.  Он  при-
держивался первоначального вывода о том, что,  судя  по  одежде  Азарии,
смерть наступила от раны, нанесенной в области шеи. Другими словами, ре-
бенку было перерезано горло.
   Свидетелями обвинения выступали отдыхающие, участвовавшие  в  поисках
девочки, ученые-судмедэксперты, полицейские и юристы.  Защитник  привлек
двадцать восемь свидетелей, из которых десять показали, что Линди  очень
любила Азарию. Еще двое дали показания, что за день до того, как исчезла
девочка, дети видели динго, которую, очевидно, кормили люди, так как она
не боялась их. Одного из мальчиков она хватала за штанишки.
   Процесс протекал вполне благоприятно для Чемберленов, особенно  после
свидетельства молодого человека по имени Кит Ленехан, который под прися-
гой подробно рассказал, как в июне 1979 года попал в аварию, а Чемберле-
ны любезно отвезли его на своей машине в госпиталь. Это объяснило  следы
крови в их машине.
   Еще позже обнаружилось, что "кровь" под приборной  доской  машины  на
самом деле оказалась звукоизолирующим веществом на битумной  основе  для
снижения уровня шумов от двигателя в салоне. Это  еще  больше  поставило
под сомнение версию судмедэкспертов. К тому же разрывы на одежде девочки
уж очень походили на дырки от зубов динго.
   Заключительное выступление судьи Джеймса Мьюирхеда продолжалось шесть
часов. Затем еще несколько часов совещались присяжные.
   Линди и Майкл, когда их признали виновными, не выказали никаких  эмо-
ций.
   Майкла признали виновным в соучастии в убийстве и приговорили к полу-
тора годам лишения свободы условно. С него также взяли 300 фунтов в  за-
лог законопослушного поведения в течение трех лет.
   Суровый приговор, вынесенный Линди, шокировал даже тех, кто поверил в
ее виновность. И не потому, что она была молодой женщиной и матерью двоих
малолетних детей, а потому, что во время объявления этого  приговора  ей
оставался всего лишь месяц до рождения еще одного ребенка.
   Линди родила дочь Калию в тюрьме. Через сорок пять минут после  родов
новорожденную у нее забрали. Затем Линди освободили под залог  до  расс-
мотрения апелляции. Апелляцию отклонили 30 апреля 1983 года.
   Линди вновь посадили в тюрьму в Дарвине "для безотлагательного  отбы-
вания назначенного срока заключения".


   Новые доказательства

   Затем произошел драматический поворот. В феврале 1986 года спасатели,
искавшие тело сорвавшегося со скалы  Айерс  английского  туриста  Дэвида
Бретта, наткнулись на окровавленную детскую курточку. Это была  курточка
Азарии Чемберлен.
   Судмедэкспертов из полиции, приложивших столько усилий,  чтобы  дока-
зать вину Линди, теперь вызвали для осмотра того, что нашли рядом с кур-
точкой и деликатно назвали "органическим материалом". Это  были  челове-
ческие останки.
   Линди выпустили из тюрьмы. Первым делом она попросила своих юридичес-
ких консультантов добиться еще одного расследования.
   Королевская следственная комиссия начала работать 6  мая  1986  года.
Следствие длилось почти год. Его возглавлял судья Морлинг, который нашел
в действиях обвинения множество ошибок. Чемберленов оправдали.
   Но после всего пережитого Линди этого было мало. Она заявила: "Не мо-
жет принести удовлетворения помилование за то, чего ты никогда не совер-
шал... Я требую отмены всех обвинений и  приговора,  а  также  признания
властей в моем ошибочном осуждении".
   Семья Чемберленов воссоединилась. Правоохранительные органы  готовили
новый процесс. Линди так рассказывала о своем пребывании  в  тюрьме:  "Я
все время думала, что меня вот-вот отпустят, что все  это  -  чудовищная
ошибка. Главное, что помогло мне выстоять, - это моя вера в Бога".
   Весь процесс 15 сентября 1988 года длился всего десять  минут,  после
чего суд признал Линди и Майкла абсолютно невиновными по всем  обвинени-
ям.
   Во время объявления вердикта Линди отрешенно смотрела перед собой не-
видящим взглядом. Но когда все присутствующие встали, у нее  подкосились
ноги, и она едва не рухнула на стул.
   За стенами дарвинского суда Линди и  Майкла  приветствовала  ликующая
толпа, но они поспешили уединиться для молитвы.
   Адвокат Линди Чемберлен объявил о возбуждении дела о  компенсации  за
все, что супругам пришлось  пережить  в  связи  с  ложным  обвинением  в
убийстве собственного ребенка. Он также указал,  что  истинное  значение
имени Азария - "благословенная Богом".
   Линди и ее муж продолжали борьбу за справедливость и добились ее.  Но
все-таки еще долго была для них невозможна тихая уединенная жизнь.


   Сюжет для кино

   В удаленном на тысячи миль от места событий Лондоне внимательно  сле-
дила за перипетиями дела Чемберленов кинопродюсер  Вериги  Ламберт.  Она
прочитала книгу мельбурнского адвоката Джона Брайсона "Злые ангелы". Это
была лишь одна из девяти  публикаций  о  ребенке,  унесенном  динго.  "Я
чувствовала, что произошла чудовищная ошибка правосудия, и вознамерилась
восстановить истинный ход событий", - рассказывала Верити Ламберт.
   Приняв всю эту историю близко к сердцу, Верити  поехала  в  Австралию
для знакомства с Чемберленами. В результате она поставила фильм, который
назывался "Крик во тьме".
   Фильм удостоился многих международных наград.  Актриса  Мерил  Стрип,
сыгравшая главную роль, получила приз за лучшую женскую роль на Каннском
кинофестивале в 1989 году.
   Работая над ролью, Мерил встречалась с Линди Чемберлен и впоследствии
рассказывала; "Еще читая сценарий, я уже решила  сняться  в этом фильме,
когда я встретилась с ней, у меня не было и тени сомнения в ее  невинов-
ности, и я была очень рада знакомству".
   Линди тоже изложила свою версию событий в книге "Своими глазами".
   В 1991 году стали поступать первые сведения  о  выплатах  компенсации
Линди и Майклу за нанесенный моральный ущерб.
   Правительство Северной территории согласилось выплатить им 195  тысяч
фунтов, хотя они требовали 690 тысяч.
   В газетах появились сообщения о том, что Линди и Майкл нажили на сво-
ей злосчастной истории целое состояние.  Старательно  подсчитывались  их
гонорары от продажи книги, кино, интервью. Увы, доходы семьи явно  преу-
величивались. Линди жаловалась: "Люди издеваются  над  нами,  утверждая,
что у нас денег куры не клюют, но нам часто не на что купить детям одеж-
ду".
   Чемберлены много задолжали церкви  адвентистов  седьмого  дня.  Чтобы
как-то прожить, Майкл нанялся рубить дрова - 15 фунтов за вязанку.
   У них еще оставалась машина - та самая колымага 1970 года выпуска,  в
которой, согласно первому обвинению, Линда якобы убила свою дочь.  Поли-
ция все же вернула ее, но без двигателя и коробки передач.
   Сейчас семья по-прежнему живет в своем бунгало  в  Куранбонге.  Линди
утверждает, что ее рассказ о трагедии, которая произошла  в  1980  году,
был поставлен властями под сомнение с одной-единственной целью:  поддер-
жать зарождающуюся индустрию туризма и планы строительства отелей и кем-
пингов в районе скалы Айерс, не отпугнуть будущих туристов рассказами  о
собаках-людоедах.
   Судьба четы Чемберленов была сознательно принесена  в  жертву  новому
бизнесу.
   Линди не хочет ворошить прошлое, стремится поскорее забыть его и  об-
рести покой.
   Она говорит: "Вы знаете, в материалах суда ни разу даже не упоминает-
ся об имевших место еще до гибели Азарии нападениях собак на детей. Кем-
пинг, где мы тогда останавливались, сейчас находится  в  резервации  для
аборигенов. Но я слышала, что иногда динго проникают в палатки".


   НЕССИ: Миф? Монстр?

   Шотландский фольклор изобилует многовековыми  легендами  о  чудовище,
живущем в темных глубинах озера Лох-Несс. Даже и теперь  исследования  с
применением сложной современной техники не могут достоверно  определить,
являются ли такие чудища, как Несси и аналогичные существа  из  Северной
Америки, реальностью или вымыслом.

   О существовании Несси, дружелюбного гиганта, обитающего в водах озера
Лох-Несс, было официально объявлено в 1933 году. Но легенды о нем  дошли
до наших времен из глубины веков.
   Глубокое, мрачное и загадочное, озеро Лох-Несс представляет собой ги-
гантскую впадину в земной коре в центре Шотландии, в  месте,  которое  и
сегодня считается труднодоступным и малопривлекательным для человека.
   Это озеро глубиной в 300 метров и длиной в 24 мили с черной как смоль
водой образовалось десять тысяч лет назад, в конце последнего ледниково-
го периода.
   Сколько веков легендам о таинственных чудовищах, обитающих в его  во-
дах, никто не знает.


   "Остановись и не трогай..."

   Первое письменное упоминание о загадочном существе, обитающем в водах
озера Лох-Несс, восходит к 565 году нашей эры. В  жизнеописании  святого
Колумбы аббат Иона рассказал о триумфе святого над  "водяным  зверем"  в
реке Несс. Настоятель Колумба тогда занимался обращением в веру  язычни-
ков пиктов и скоттов в своем новом монастыре у западного побережья  Шот-
ландии.
   Однажды он вышел к Лох-Несс и увидел, что местные жители хоронят  од-
ного из своих людей. Он был искалечен и убит, когда плавал в озере.  Его
погубил Нисаг (гэльское название чудовища).
   Местные жители, вооруженные баграми, чтобы отгонять чудовище,  подта-
щили тело погибшего к берегу.
   Один из учеников святого легкомысленно бросился в воду и поплыл через
узкий пролив, чтобы пригнать лодку. Когда он отплыл от берега, "из  воды
поднялся странного вида зверь, наподобие гигантской лягушки, только  это
была не лягушка".
   Как описывает аббат, святой Колумба повернулся к чудовищу и приказал:
"Остановись и не трогай этого человека". Чудовище послушно  развернулось
и исчезло под водой.
   Таково начало легенды о лох-несском чудовище.
   Древний шотландский фольклор изобилует рассказами о кельпи -  похожих
на лошадь страшных водяных чудовищах, подстерегающих у берега людей.
   Местные люди, ныне живущие у озера Лох-Несс, до сих пор  помнят,  как
им в детстве запрещали купаться в этом озере из-за кельпи.


   Свидетельства

   Весной 1933 года газета "Инвернесс курьер" впервые опубликовала  под-
робный рассказ супружеской четы Маккей,  которые  воочию  столкнулись  с
Несси. В том же году по северному берегу озера проложили дорогу и  выру-
били деревья и кустарники для  лучшего  обзора  крупнейшего  в  Британии
пресноводного водоема.
   Через пятьдесят лет в интервью  газете  "Дейли  мейл"  миссис  Маккей
вспоминала: "Я одна увидела это. Был март 1933 года, и  мы  возвращались
после распродажи недвижимости в Инвернессе. Вдруг у  семимильной  отмет-
ки... Я не поверила собственным глазам. Никогда не видела такого огромно-
го существа.
   Это было громадное черное тело, которое то вздымалось над волнами, то
снова уходило под воду. Это невозможно даже сравнить с чем-нибудь. Не то
слон, не то кит.
   Я закричала, чтобы Джон остановился, уж не припомню точно  слова,  но
он подумал, что я испугалась пчелы на лобовом стекле. Видите ли,  дорога
была старая и очень узкая, и пока он остановился..."
   "Это просто волны", - сказал муж. Он уговорил миссис Маккей молчать об
этом. "Все равно никто не поверит. Скажут, пить надо меньше".
   Но миссис Маккей не удержалась. Она вспоминает: "Я рассказала кому-то
по секрету, тот еще кому-то, и так дошло до инспектора навигации  Алекса
Кемпбелла, а он был местным корреспондентом "Курьера".
   Редактор напечатал статью под заголовком "Странное видение  на  озере
Лох-Несс", где впервые описал Несси как доисторическое  чудовище. Статья
произвела сенсацию и вызвала целое нашествие любопытных на озеро.


   Лох-Несская лихорадка

   В течение последующих пятидесяти лет более трех  тысяч  очевидцев  со
всей серьезностью свидетельствовали, что видели Несси, что  она  жива  и
здорова. Могли ли все они ошибаться?
   Буквально через два месяца после случая с супругами Маккей группа до-
рожных строителей наблюдала, как Несси всплыла на середине озера за кор-
мой проходящего судна. По их словам, у нее была огромная голова и  очень
крупное и массивное туловище.
   В августе того же года трое очевидцев заметили на обычно тихом  озере
Лох-Несс волнение. Затем, то всплывая на поверхность, то снова уходя под
воду, стали появляться несколько горбов, расположенных в ряд. Они двига-
лись волнообразно, наподобие гусеницы.
   С течением времени сообщения стали поступать все чаще.  В  1938  году
капитан буксира и его помощник с удивлением увидели, как из  толщи  воды
всплыло и сопровождало их судно огромное черное "животное", напоминавшее
по форме горбатого кита.
   У этого существа были отчетливо видны два горба. Ненадолго  исчезнув,
оно снова всплыло и на огромной скорости пронеслось мимо буксира, остав-
ляя за собой большие волны.
   13 августа 1960 года преподобный У.Л. Добб с семьей, отдыхавший на бе-
регу, как раз закончил обедать, когда по озеру вдруг пошли крупные  вол-
ны. Через несколько секунд все увидели на  поверхности  огромный  черный
горб. Он быстро исчез под водой, затем вновь появились уже два горба.
   Казалось, Несси играет в прятки, дразня ученых и просто любопытствую-
щий народ.


   Фотосвидетельства

   Кроме сообщений очевидцев, существование загадочного  чудовища  подт-
верждается и фотоматериалами.
   Через некоторое время после сообщения супругов Маккей у  озера  стали
появляться фотографы, чтобы сфотографировать Несси. В ноябре  1933  года
преподобный Н. Дандас с женой видел Несси и попытался заснять ее  на фо-
топленку. Но когда пленку проявили, на ней ничего не оказалось.
   Все же в 1933 году появился первый фотоснимок Несси. Это удалось  Хью
Грею. Он сделал пять снимков. Четыре кадра  оказались  испорченными,  на
пятом было видно какое-то странное существо. После того как  снимок  был
напечатан в нескольких газетах,  фирма  "Кодак"  официально  подтвердила
подлинность негатива.
   В 1934 году появилась знаменитая "фотография хирурга".  Гинеколог  из
Лондона Роберт Уилсон с другом выехали на отдых. Они направлялись на ма-
шине в Инвернесс и остановились на привал у озера.
   Вдруг доктор заметил какое-то волнение на поверхности воды, и "в  пя-
тидесяти-шестидесяти метрах от берега из воды появилась голова необычного
животного". Прежде чем существо погрузилось под воду, он  успел  заснять
четыре кадра.
   Более трех тысяч очевидцев заявили, что видели Несси.  Могли  ли  все
они ошибаться?
   Но скептики считают, что фотографии Несси - либо  искусные  подделки,
либо на них изображено что угодно, только не Несси. Бревна, плавающие  в
воде, бурун за кормой проходящего судна, изменение  силы  и  направления
ветра, шквал - все это может создать видимость Несси, утверждают они.
   Но можно ли сбрасывать со счетов столь массовые свидетельства очевид-
цев? Может ли быть, чтобы все они лгали или просто ошибались?
   Некоторые очевидцы считают, что Несси может жить как в воде, так и на
суше. Маргарет Камерон вспоминает, как в детстве, во время первой  миро-
вой войны, она однажды услышала треск на берегу в лесной чаще,  а  затем
увидела, как в воду сползло существо, "огромная туша которого передвига-
лась как гусеница".
   У него была блестящая кожа, как у слона, и две круглые ступни  впере-
ди. В воду оно вошло, неуклюже переваливаясь с ноги на ногу.
   Похожая "жуткая картина" предстала перед супругами Спайсерами в  1933
году. Существо походило на гигантскую улитку с длинной шеей. В пасти оно
тащило нечто вроде мертвого ягненка.
   Некоторые специалисты приводят свидетельства людей, видевших Несси на
суше, как аргументы, доказывающие, что чудовище - не что иное, как  выд-
ра, а очевидцев вводит в заблуждение игра света.
   Озеро Лох-Несс благодаря своему расположению действительно  представ-
ляет собой идеальный для существования тайн уголок природы.
   В отличие от моря, этот огромный водоем часто бывает  абсолютно  спо-
койным, его высокие берега отбрасывают глубокие тени.  Замечательный  по
красоте эффект создают отражения облаков, особенно если сквозь них  про-
бивается солнце. Здесь часто возникают миражи.


   На Лох-Несс приходит современная техника

   Местные жители, как истинные шотландцы, никогда не упускают шанса за-
работать лишний шиллинг. Они всегда способствовали  развитию  туризма  в
своем крае и относились к научным поискам чудовища крайне недоверчиво.
   Научно-технический прогресс, однако, поставил охоту за истиной о Нес-
си на  надежную  научную  основу.  Дэвид  Джеймс  из  бюро  исследований
Лох-Несс представил в Объединенный центр аэрофотосъемки два  кинофильма,
отснятых на озере, которые гораздо труднее было бы подделать, чем фотос-
нимки.
   В первом фильме, снятом Тим ом  Динсдейлом,  показан  горб,  медленно
удаляющийся от камеры. Затем он набирает скорость и погружается  перпен-
дикулярно направлению камеры.
   Аналитики пришли к выводу, что "это, вероятно, был живой объект".  По
их определению, ширина объекта составила 5 футов 6 дюймов и двигался  он
со скоростью около 10 миль в час.
   В 1970 году в исследовательских целях была впервые использована  под-
водная фотосъемка. Но у фотографов возникли затруднения в связи  с  неп-
розрачностью насыщенной торфом воды и несовершенством оборудования.
   Фотоэкспедицию возглавлял доктор  Роберт  Раине,  президент  Академии
прикладных наук в Белмонте, штат  Массачусетс.  Установив  оборудование,
Раине уехал. Два года спустя были получены фотоснимки не то плавника, не
то перепонки.
   В результате своего второго приезда в 1975 году Роберт Раине  получил
изображение верхней части туловища, шеи и  головы  живого  существа.  Но
рассмотрение обстоятельств самой фотосъемки дало повод подвергнуть  сом-
нению достоверность и этих снимков.
   Но и этого было достаточно для натуралиста сэра Питера Скотта,  кото-
рый помог в 1962 году организовать бюро по  исследованию  явлений  озера
Лох-Несс. Он объявил: "Их там, вероятно, от двадцати до пятидесяти штук.
Думаю, они относятся к плезиозаврам".
   Но плезиозавры исчезли с лица земли 70 миллионов лет назад. Случилось
это еще до наступления последнего ледникового периода.
   Однако охотников за чудовищем это утверждение не смутило. Они  пришли
к выводу, что Несси и ее предки были отрезаны от моря,  когда  образова-
лось озеро. А случилось это именно в конце последнего ледникового перио-
да. Другие специалисты утверждают, что плезиозавр не смог  бы  выжить  в
условиях Лох-Несс или, во всяком  случае,  сохраниться  в  своем  ориги-
нальном виде и должен был подвергнуться значительной мутации.


   Родственник Несси

   Несси, безусловно, самая известная из своих сородичей. Но она не оди-
нока. В морях и озерах мира обитают и другие водяные монстры.
   В озере Оканаган, возле американоканадской границы, по слухам,  живет
чудовище по имени Большой Огопого. Его видели еще задолго до  того,  как
Несси обрела известность.
   Первые сведения об этом чуде-юде поступили от индейцев в  XVII  веке.
Они рассказывали об огромном существе темного цвета  с  длинной  шеей  и
горбом на спине.
   Название этого монстра означает "раскаявшийся", так как, согласно ин-
дейской легенде, это убийца, в наказание превращенный в водяного змея.
   Значительно чаще сообщения о Большом Огопого начали поступать с семи-
десятых годов прошлого века.
   Зафиксировано свидетельство Сьюзен Эллисон. Она увидела, как то,  что
казалось ей бревном, вдруг быстро поплыло против ветра.
   В июле 1890 года капитан Томас Шортс вел пароход "Юбилей" по озеру  и
на траверзе Скуолли-Пойнт увидел животное длиной 15 футов с молотообраз-
ной головой. В его плавниках играло солнце.
   А вот более поздние данные. Рабочий лесопильного завода Артур  Фолден
солнечным августовским днем 1968 года ехал  с  женой  на  машине  домой.
Вдруг они заметили, как что-то очень массивное быстро движется в спокой-
ных водах озера. Фолден остановил машину и достал свою кинокамеру.
   В течение целой минуты он снимал объект, плывший в  шестидесяти-семи-
десяти метрах от берега. Боясь насмешек, он целый год никому не  показы-
вал отснятую ленту, пока наконец родственники не  убедили  его  показать
фильм многочисленным зрителям.
   В 1976 году появились новые фотоматериалы. Эд Флетчер плавал на кате-
ре по озеру, как вдруг какой-то движущийся объект перерезал ему путь. Он
вспоминал: "Если бы я не заглушил мотор, я бы врезался в него или выско-
чил ему на спину, ведь катер прошел всего в тридцати футах".
   Флетчер и его дочь Диана поплыли на берег за фотоаппаратом. Когда они
вернулись на старое место, Огопого вновь появился из глубины.
   Флетчер, его дочь и еще один пассажир, которого они  взяли  на  борт,
когда возвращались за фотокамерой, наблюдали за чудовищем в течение  ча-
са. "Он погружался, проплывал под  водой  расстояние  в  пару  городских
кварталов, затем вновь всплывал, а мы все время так и плавали за  ним", -
рассказывал Эд.
   По его подсчетам, монстр всплывал более десяти раз.
   Сначала змей плавал свернувшись в клубок, потом вытянулся во всю дли-
ну. Флетчер сделал пять снимков.
   По словам его дочери, кожа у монстра была гладкая и коричневатая, как
у кита, с небольшими бугорками на спине. Он плавал извиваясь в виде што-
пора. Очевидцы заметили также, что "над головой у него торчали два  выс-
тупа, как уши у добермана-пинчера".


   Другие чудовища

   В двух канадских озерах - Манитоба и Виннипегосис - обитает, по расс-
казам очевидцев, еще один монстр по имени  Манипого  -  предположительно
сородич Огопого. Его тоже первыми обнаружили индейцы.  Большинство  оче-
видцев рассказывают, что у монстра  плоское  туловище,  змеиная  голова,
темная кожа и три горба. По некоторым сообщениям, у Манипого есть подру-
га и детеныш.
   В озере Чемплейн, протянувшемся вдоль канадско-американской  границы,
тоже замечено чудовище. Это озеро первым обнаружил в 1609  году  Сэмюель
Чемплейн, в честь которого оно и названо. По его словам, монстр  походил
на двадцатифутовую змею с лошадиной головой.
   В 1977 году Сандра Манси сделала удивительный фотоснимок, предположи-
тельно таинственного существа, обитающего в  озере  Чемплейн.  Некоторые
скептики уверяют, что его голова и шея на самом деле являются  плавником
небольшого кита, лежащего на боку. Другие считают, что под  поверхностью
воды была песчаная отмель и получился оптический обман.
   Специалисты из Центра оптических  наук  при  Аризонском  университете
исследовали снимок и удостоверили его подлинность. Но  это  не  помешало
профессору Полу Куртцу из университета штата Нью-Йорк заявить, что монстр
Чемплейна так же реален, как фея из сказки.
   В Ирландии тоже есть свои озерные монстры. Три священника даже покля-
лись, что видели незнакомое животное на озере Лох-Ри. 18 мая  1960  года
Дэниел Мюррей, Мэтью Берк и Ричард Куигли рыбачили в устье  реки  Шаннон
на озере Лох-Ри. Тишину вдруг нарушило огромное плоскоголовое  существо,
приблизившееся к ним. Оно было метрах в тридцати оттого места,  где  они
сидели. Все трое вполне четко видели его.


   Тайна остается

   В то время как сообщения очевидцев продолжают поступать со всех  кон-
цов света, даже выдающиеся достижения науки никак  не  могут  приблизить
человечество к разгадке тайны.
   В 1933 году директор аквариума при Лондонском зоопарке Э.Г. Боуленджер
заявил, что сообщения о Несси являются "удивительным  примером  массовой
галлюцинации". Он указал, что раз Несси увидели  несколько  человек,  то
теперь о ней будут сообщать все новые и новые люди. По его словам,  люди
вообще видят то, что хотят видеть.
   Ученые доказывают, что им неизвестны  рыбы,  рептилии,  млекопитающие
или земноводные, которые соответствовали бы описаниям озерных монстров.
   Мы знаем, что гигантские ящеры, обитавшие на суше, вымерли,  так  как
не смогли приспособиться к новым условиям.
   Но мы не знаем, что произошло с теми, чьей средой обитания была вода.
   Возможно, ответ на этот вопрос лениво прохлаждается в мрачной  пучине
Лох-Несс и других огромных озер во всем мире.


   ПРИВИДЕНИЯ: Ужасы из прошлого

   Почему мебель в спальне английского школьника вдруг начала  двигаться
сама по себе? Что до смерти напугало бывалого и отважного моряка в  пус-
том доме? Верите ли вы в рассказы о сверхъестественном или нет, но  сог-
ласитесь, что они захватывают дух и внушают страх.

   Привидения, дома и замки, где они обитают, ночные стуки и падения ве-
щей, полтергейст - вот что составляет основу наших самых ужасных  снови-
дений. Жуткие, призрачно-бледные напоминания о нашей бренности и неопре-
деленности, о конце, ожидающем всех нас. Существуют ли эти  кошмары  ре-
ально, или это только продукт воспаленного мозга, судите сами. А мы  по-
пытаемся рассмотреть наиболее  известные  в  истории  сверхъестественные
случаи и происшествия - от Белого дома до Английского  банка  и  от  ма-
ленького городка Эймитивилла, Лонг-Айленд, до Голливуда.


   Призрак белого дома

   Его видели Уинстон Черчилль и голландская принцесса Юлиана,  а  также
дочь бывшего президента Морин Рейган. Кто он?
   Так вот, по утверждению Черчилля, Юлианы и Морин Рейган, это  не  кто
иной, как Авраам Линкольн, величайший из президентов Америки. "Я не  шу-
чу, - говорит Морин Рейган. - Мы на самом деле видели его". Приезжая в Ва-
шингтон к родителям, Морин с мужем Деннисом Ревеллом  часто  ночевали  в
спальне Линкольна, и она утверждает, что видела это привидение, что  оно
иногда бывало красным, а иногда оранжевым. Морин и ее муж клянутся,  что
это был призрак Линкольна.
   Ни президент Рейган, ни Нэнси за восемь лет жизни в Белом доме не ви-
дели привидения ни разу. То же самое можно сказать о президенте  Буше  и
его супруге Барбаре. Миссис Рейган посмеивается  над  мнением,  что  дух
Линкольна все еще бродит по историческому зданию, но она помнит, что  их
собака Реке часто лаяла, приближаясь к этой спальне, и никогда не  захо-
дила в нее.


Призраки рейса 401

   Однако привидения не ограничивают свое появление только домами и зам-
ками. Одна из наиболее распространенных историй о  сверхъестественном  -
это рассказ о призраках рейса 401. В декабре 1972  года  упал  в  болота
Флориды и разбился самолет "Тристан" авиакомпании "Истерн эрлайнз".  По-
гибли 101 человек, включая пилота и бортинженера. Но с тех пор  капитана
Боба Лофта и бортинженера Дэна Рипо видели члены экипажей по меньшей ме-
ре на двадцати других авиалайнерах "Тристан" компании "Истерн".
   Большинство таких видений, по докладам высококлассных авиаторов,  ко-
торых едва ли можно заподозрить в склонности к панике, являлись на само-
летах, на которых использовались детали и оборудование, снятые с машины,
выполнявшей рейс 401. Многие из тех, кто утверждал, что  видел  призраки
Лофта и Рипо, знали обоих лично.


   Голливуд: встречи со сверхъестественным

   Более 25 миллионов американцев утверждают, что видели призраков, поэ-
тому неудивительно, что многие из голливудских звезд  тоже  сталкивались
со сверхъестественным. Актриса Элки Соммер купила дом на  Беверли-Хиллз,
который оказался населенным призраками, хотя она не знала об этом,  пока
туда не въехала.
   Все началось, когда она и Джо Хайамс еще только въехали в дом. Лежа в
спальне, они услышали непонятный шум, доносившийся снизу,  из  гостиной.
Так повторялось каждую ночь. Но через несколько недель их разбудил гром-
кий стук в дверь спальни. Хайамс вскочил с постели и открыл дверь -  ни-
кого и ничего, за исключением густого черного дыма, валившего снизу.
   Он в ужасе сбежал вниз по лестнице - гостиная была  объята  пламенем.
Никто не знает наверняка, что произошло. Медиумы пояснили супругам,  что
призрак, вероятно, решил пошутить с огнем, но потом передумал и  взбежал
наверх предупредить их.
   Обладательница "Оскара" Эллен Берстин, сыгравшая в  фильме  "Пролетая
над гнездом кукушки", тоже встречалась с призраком, причем этот  призрак
оказался дружески настроенным ее знакомым. Это  случилось  вскоре  после
смерти Ли Страсберга, известного наставника актеров.
   В 1981 году Эллен гостила у вдовы покойного. Она уже засыпала,  когда
явился его призрак и заговорил. "Я вдруг почувствовала, что меня  кто-то
тронул за плечо, и появился Ли. Он сказал мне: "Будь  мужественной.  Да,
скорби, но смерть - это продолжение жизни, а не конец ее".
   Еще более неприятные моменты испытал Джеймс Бролин, снимаясь в фильме
"Эймитивиллский ужас". Он утверждает, что даже сами съемки фильма прохо-
дили в какой-то зловещей атмосфере. Джеймс  вспоминает:  "Уже  в  первый
день съемок я зашел в лифт в доме, где жил, и нажал кнопку первого  эта-
жа. На полпути вниз лифт вдруг со  страшным  скрипом  остановился  между
этажами. Свет мигнул и погас, и я оказался в жуткой темноте.  Я  кричал,
звал на помощь, но меня никто не слышал. Это был ужасный момент. В  гро-
бовой тишине и темноте в голову лезут жуткие  мысли.  Минуты  показались
мне вечностью".
   Через полчаса лифт продолжил свой путь вниз. Лишь на  съемочной  пло-
щадке Джеймс Бролин наконец вздохнул с облегчением.


   Ужасы с привидениями

   Конечно, фильм, в котором снимался Бролин, был куда страшнее, чем лю-
бые истории, когда-либо случавшиеся с актером. Сценарий "Эймитивиллского
ужаса" до сих пор считается одним из наиболее страшных в мировом кинема-
тографе.
   Эта жуткая история, послужившая основой для романа, ставшего бестсел-
лером, и фильма, началась ноябрьской ночью 1974 года,  когда  двадцатит-
рехлетний Рональд де Фео зверски расправился со всей своей семьей,  убив
одного за другим шестерых ее членов в шести спальнях в Доме, расположен-
ном в пригороде Лонг-Айленда. Через тринадцать месяцев в этот самый  дом
въехал топограф Лутц с семьей. Но уже через двадцать восемь  дней  новые
жильцы поспешили расстаться со своей покупкой. Больше они не смогли  вы-
держать.
   Сквозь стены дома постоянно сочилась зеленая грязь. В нем роились ту-
чи мух. Двери сами по себе срывались с петель. В гостиной то и дело слы-
шались звуки джаза. В окнах появлялись хрюкающие свиные  рыла.  В  конце
концов семья, в которой были маленькие дети, не выдержала этого  жуткого
натиска нечистой силы и, бросив все, ударилась в бега.
   Устрашающее воздействие потусторонних сил испытал на себе  англичанин
Мэтью Мэннинг. В 1967 году в доме, где он жил вместе с родителями, вдруг
начало твориться нечто неладное. Его отец Дерек заметил, что каждый раз,
когда он ставил серебряную кружку на полку, она оказывалась на  полу.  В
течение нескольких последующих недель некоторые вещи обнаруживались не в
тех местах, где их оставляли. Постепенно беспокойство, испытываемое  хо-
зяевами по этому поводу, переросло в суеверный  страх.  Начали  передви-
гаться и переворачиваться такие тяжелые предметы, как столы и стулья.
   Мэтью в своей книге "Связь" описал некоторые жуткие  впечатления:  "Я
лег в постель... Вдруг со стороны шкафа послышался страшный скрип, кото-
рый продолжался с полминуты. Прислушавшись, я включил лампу и  с  ужасом
увидел, что шкаф движется от стенки в мою сторону. Переместившись дюймов
на восемнадцать, шкаф остановился.
   Как только я выключил свет, дико затряслась моя кровать. Затем тряска
внезапно прекратилась, и я почувствовал, что  кровать  приподнялась  над
полом почти на целый фут.
   На следующее утро в доме царил страшный кавардак как  после  побоища:
кругом валялась опрокинутая мебель, картины попадали со стен, стол  ока-
зался перевернутым, пол был усеян домашней утварью и посудой.
   Дальнейшие события приобретали все более  зловещий  оборот.  На  полу
стали появляться лужи воды, а на стенах, что уж вовсе непонятно, - надпи-
си.
   Одна из надписей предупреждала: "Мэтью, берегись!"
   Невероятно, но факт: когда Мэтью уехал в школу-интернат,  полтергейст
переместился туда вслед за ним, и странности, что творились с ним в  ро-
дительском доме, теперь начали происходить в интернате. И только в  1971
году, когда Мэтью с помощью врачей занялся своей  психикой,  упражняя  и
закаляя ее, явления полтергейста постепенно прекратились.
   Однако не все проявления полтергейста настолько ужасны. Об этом  сви-
детельствует история, происшедшая с Френсисом Мартином и его  семьей.  В
октябре 1963 года мистер Мартин обнаружил  появление  мокрого  пятна  на
стене гостиной своего дома в Метьюэне, штат Массачусетс.
   Вдруг раздался хлопок, и из стены ударила струя воды. Вода лилась се-
кунд двадцать. После нескольких  таких  внезапных  фонтанных  извержений
встревоженная семья переехала к родственникам в дом по соседству.
   Но в соседнем доме все повторилось - вскоре здесь тоже зафонтанирова-
ла вода! Вызвали пожарного инспектора, который  тщательно  проверил  все
трубы в доме на предмет течи, но трубы были целы. Не желая заливать  дом
родственников, семья Мартинов вернулась в свой дом. Но сначала  они  пе-
рекрыли общее водоснабжение и слили воду из всех труб.
   Однако это не помогло. Необъяснимое фонтанирование воды из стен  про-
должалось. Странное явление  периодически  повторялось  в  течение  нес-
кольких недель, пока вдруг не прекратилось само по себе, будто кто-то  -
или что-то - вдруг перекрыл кран.


   Лондонские привидения

   Хотя Америка и богата привидениями, все же самые знаменитые  призраки
в мире обитают, по-видимому, в Лондоне. Город, от  глухих  закоулков  на
окраинах до всемирно известных мест, таких, как Тауэр, Английский банк и
Кенсингтонский дворец, буквально заполонили сотни духов.
   В Английском банке, например, обитает "Черная  монахиня"  -  призрак,
который бродит в банковском саду. Считается, что это призрак Сары  Уайт-
хед, сестры бывшего служащего банка Филиппа  Уайтхеда,  арестованного  в
1811 году за подделку чеков. Уайтхеда приговорили к  смертной  казни,  и
его сестра была так потрясена этой трагедией, что в последующие двадцать
пять лет ежедневно являлась в банк и искала там брата.
   Когда Сара Уайтхед умерла, ее похоронили в старой церкви на  террито-
рии банка, где впоследствии был разбит сад. С тех пор вот уже более  ста
пятидесяти лет ее частенько видят здесь  скитающейся  в  вечных  поисках
давно умершего брата.
   Вероятно, самое известное и страшное привидение в Лондоне  обитает  в
доме на Беркли-сквер. Оно, как сообщали, до смерти испугало  по  меньшей
мере трех человек. В одном случае речь идет о маленьком  ребенке,  заму-
ченном или умершем от страха в детской комнате дома на Беркли-сквер. Го-
ворят, что здесь иногда появляется его плачущий призрак.
   В другой истории говорится о призраке молодой женщины,  которая  ког-
да-то жила в этом доме со своим похотливым дядей. Спасаясь от его  гряз-
ных домогательств, она выбросилась из окна верхнего этажа. Очевидцы  ут-
верждают, что видели ее призрак, кричащий с оконного карниза.
   В третьей истории рассказывается  о  призраке  ужасного  бледнолицего
мужчины. Одно время дом пустовал, и двое моряков решили скоротать  здесь
ночь. Внезапно их разбудил звук шагов на лестнице. Кто-то вошел в комна-
ту. Увидев его, один из моряков, бедняга, так испугался,  что  выпал  из
окна и разбился насмерть. Другого моряка, пережившего этот  ужас,  потом
нашли на улице. От страха он лишился чувств.
   Дом на Беркли-сквер в викторианские времена  приобрел  такую  широкую
известность, что стал местом паломничества туристов. Один уж  очень  лю-
бознательный гражданин, лорд Литтлтон, даже провел ночь в комнате, посе-
щаемой привидениями, вооружившись двумя ружьями, заряженными картечью  и
пулями, сделанными из серебряных шестипенсовых монет. Лорд полагал,  что
это гарантирует ему защиту от нечистой силы. Он потом  рассказывал,  что
ему пришлось стрелять в привидение,  бросившееся  на  него  из  темноты.
Литтлтон также утверждал, что видел женщину, которая после ночи,  прове-
денной в этом доме, сошла с ума.
   Рассказывают, что на протяжении долгой и зловещей истории этого  дома
еще двое людей умерли здесь от страха. Однажды в одной из комнат,  посе-
щаемых привидениями, нашли истерически рыдающую на  полу  горничную.  Ее
отвезли в больницу святого Георга, где она буквально на  следующий  день
умерла.
   Но когда горничная еще была жива, врачи попытались дознаться у нее  о
причинах столь сильного испуга. Она отказывалась говорить  о  пережитом,
твердя только, что это было "так ужасно", что не поддается описанию.
   Вскоре после этого нашелся доброволец, согласившийся провести ночь  в
этой комнате, чтобы узнать, что же там могло случиться. Утром его  нашли
мертвым с вытаращенными от ужаса глазами.
   Все это, однако, случилось довольно давно. Какая бы нечистая сила  ни
водилась в доме на Беркли-сквер, она уже много лет никого здесь не  бес-
покоит.
   Еще одно известное в Лондоне место, посещаемое  привидениями, -  Коро-
левский театр на Друри-лейн. В этом старинном здании, построенном триста
лет назад, водится не одно привидение. Самое известное из них - это, ко-
нечно, "Человек в сером", которого за последние двести лет видели десят-
ки испуганных актеров и театралов.
   Он появляется в бриджах, сюртуке и  шляпе-треуголке,  шествует  через
весь зал по проходу между креслами, затем исчезает через  стену.  Иногда
"Человека в сером" видели сидящим в одном из зрительских кресел. Говорят
даже, что его появление перед спектаклем - предвестник успешного выступ-
ления. Большинство актеров, занятых в спектакле  "Танцующие  годы",  ут-
верждают, что видели "Человека в сером", когда собрались  на  сцене  для
фотографирования.
   Согласно историкам-театроведам, около ста лет назад в этом театре об-
наружили маленькую комнату, в которой нашли скелет человека  с  торчащим
между ребрами ножом. Считают, что он стал жертвой управляющего театром.
   Здесь же, по-видимому, обитает призрак  комедийного  танцовщика  Дэна
Лино. В зеркале гримерной, которой он пользовался во  время  спектаклей,
иногда появляется лицо. Те, кто видел его, утверждают, что это лицо  Ли-
но.
   Иногда в театре случаются странные происшествия, подтверждающие пред-
положение, что привидения - отнюдь не вымысел. Некоторые актеры  расска-
зывали, что на сцене они ощущали толчки "невидимых рук", а  Майкл  Кроу-
форд заявил, что в одном трудном сценическом эпизоде ему помогла  чья-то
рука.
   Театральный архивариус Джордж Гор утверждал, что, когда он выходил из
своего кабинета, его тянули за пальто невидимые руки.
   Театр на Друри-лейн, возможно, самый знаменитый, но не  единственный,
населенный привидениями.
   Оказывается, призраки обитают еще в пяти театрах.  Среди  них  -  дух
Джона Бакстоуна, чье появление также гарантирует успех спектаклю.
   Бакстоун, актер и руководитель театра "Хеймаркет", был фаворитом  ко-
ролевы Виктории. Его призрак, весьма дружелюбный, по утверждению очевид-
цев, появляется в одной из лож театра, а дверь его старой гримерной отк-
рывается и закрывается сама по себе.
   В "Хеймаркете" также бродит призрак Генри Филда, который был  актером
и руководителем театра в XVIII веке.
   В театре "Колизеум" обитает призрак молодого солдата  первой  мировой
войны. В каждую годовщину своей гибели он занимает  место  в  бельэтаже.
Говорят, свой последний вечер в Лондоне он провел в этом театре, на сле-
дующий день уехал на войну и был убит.


   Королевские призраки

   В Лондоне есть призраки на любой вкус - от клоунов до  королей.  Мно-
жество людей в разные годы утверждали, что видели лицо короля Георга  II
в окне над парадным входом в Кенсингтонский дворец.
   Говорят, перед смертью король смотрел в окно на флюгер в надежде, что
ветер вот-вот поменяет свое направление и станет благоприятным для кораб-
лей, которые везут важные депеши из горячо любимой им Германии.
   Эти депеши Георг II страстно желал прочитать до прихода своего смерт-
ного часа. Но 25 октября 1760 года он скончался,  так  и  не  дождавшись
смены ветра.
   И до сих пор, как говорят очевидцы, печальное бледное лицо Георга  II
нет-нет да и появится в окне, чтобы взглянуть на флюгер.
   Разумеется, рассказ о знаменитых лондонских привидениях не может счи-
таться исчерпывающим без упоминания о Тауэре, где на  протяжении  многих
веков произошло изрядное количество странных событий.
   Один из самых удивительных докладов о необъяснимых явлениях  поступил
от Эдварда Свифта, который был хранителем королевских сокровищ почти со-
рок лет, до выхода в отставку в 1852 году.
   Свифт вспоминал, что однажды, в октябре 1817 года,  они  всей  семьей
ужинали в гостиной палаты сокровищ, когда перед их глазами вдруг  предс-
тало очень странное видение: над их столом около  двух  минут  висело  в
воздухе "цилиндрическое тело наподобие стеклянной пробирки".  Вдруг  эта
пробирка, которая, по описанию Свифта, была наполнена густой  бело-голу-
бой жидкостью, медленно поплыла вокруг стола. Миссис  Свифт  вскрикнула:
"О Боже! Оно схватило меня!" Тогда Свифт вскочил и замахнулся стулом  на
странный предмет. В мгновение ока таинственная пробирка исчезла.
   Невероятно, но ни сын, ни невестка Свифта этой "пробирки" не видели!
   По признанию очевидцев, самым поразительным и страшным видением, наб-
людаемым в Тауэре, является сцена казни графини Солсберийской, обезглав-
ленной по указу короля Генриха VIII.
   Это видение появляется только в годовщину казни.
   Очевидцы свидетельствуют, что графиня видна очень  четко,  слышны  ее
безумные крики, когда к ней приходит призрак палача. После казни ужасное
видение исчезает.
   Неудивительно, что большинство привидений лондонского Тауэра  обитают
в Кровавой башне. Здесь появляются двое маленьких принцев, король Эдуард
V и его младший брат Ричард, герцог Йоркский. Они были убиты по  приказу
Ричарда, герцога Глостерширского, ставшего впоследствии королем Ричардом
III. Их призраки видели много раз бредущими рука об руку в вечном поиске
покоя.
   Обезглавленное тело Анны Болин, одной из нескольких казненных жен ко-
роля Генриха VIII, видели в разных местах лондонского Тауэра.
   Фельдмаршал граф Гренфелл молодым лейтенантом нес  службу  в  Тауэре.
Однажды он доложил, что видел призрак Анны у  стен  королевских  покоев,
где она томилась в ночь перед казнью. Гренфелл  сказал,  что  перед  ним
возникло ее обезглавленное тело и он потерял сознание. Но начальство  не
поверило молодому лейтенанту и предположило, что он был пьян.
   Впоследстрии на трибунале, когда другие стражники подтвердили его ма-
ло похожий на правду рассказ, Гренфелл был оправдан.


   КОСМИЧЕСКИЕ ПРИШЕЛЬЦЫ: НЛО и инопланетяне

   Существует ли где-либо еще во Вселенной разумная жизнь? Если  да,  то
являются ли НЛО - неопознанные летающие объекты - признаком ее существо-
вания? Скептики могут посмеиваться, но  количество  и  весомость  свиде-
тельств все растет, и  правительства  развитых  стран  относятся  к  ним
весьма серьезно.

   Первые встречи с НЛО едва ли походили на  кадры  из  фильмов  Стивена
Спилберга. Не было ни столкновения умов, ни базового корабля, ни  пучег-
лазых гуманоидов... Не было даже лирической беседы  между  компьютерами.
Отнюдь. В первую встречу, зафиксированную 24 июня 1947 года, было  отме-
чено лишь мимолетное появление НЛО на  горизонте.  Бизнесмен  из  Айдахо
Кеннет Арнольд, пилотируя свой собственный небольшой самолет над  штатом
Вашингтон, увидел в воздухе девять "похожих на тарелки объектов",  кото-
рые летели строем со скоростью, как он определил потом, около 1200  миль
в час.
   С сенсационного доклада Кеннета, в котором  впервые  появился  термин
"летающая тарелка", и начали регистрировать неопознанные летающие объек-
ты в XX веке. За неполных пятьдесят лет отмечены тысячи их появлений.
   Множество людей - от полицейских до летчиков и от астрономов до домо-
хозяек - утверждают, что видели в небе загадочные объекты. Есть и  заяв-
ления о фактических контактах с "внеземными" пришельцами. Президент Кар-
тер, который видел НЛО в ноябре 6 января 1969 года, еще будучи  губерна-
тором штата Джорджия, сказал: "Я убежден, что НЛО существуют, потому что
я видел один из них". Одиноки ли мы?
   Но прежде чем начать серьезный разговор о  существовании  НЛО,  стоит
задаться вопросом: одиноки ли мы во Вселенной?
   Доказательного  ответа,  конечно,  пока  не  существует.  Но  все  же
большинство ученых - и среди них весьма авторитетные! - склоняются к мне-
нию, что Вселенная принадлежит не только нам одним. Планета Земля и  вся
наша Солнечная система входят в состав средней по размерам галактики под
названием Млечный Путь, насчитывающей около 200 миллиардов звезд,  похо-
жих на наше Солнце. Поскольку большинство этих звезд имеют свои спутники
или планеты, даже самые осторожные ученые допускают, что среди миллионов
планет нашей Галактики есть такие, на которых могла бы  зародиться,  су-
ществовать и эволюционно развиваться та или иная форма жизни.
   Предположив, исходя из этого, что иная разумная жизнь почти наверняка
существует где-то во Вселенной, можно с еще большей степенью уверенности
говорить о существовании НЛО.
   Но это вовсе не означает, что все случаи,  трактуемые  как  появление
НЛО, можно считать реальными фактами. На самом деле даже те, кто  твердо
верит в НЛО, допускают, что около 95 процентов этих случаев  могут  быть
отнесены к явлениям земного происхождения, то есть это  результат  иска-
женного представления или неправильного восприятия естественных  явлений
или объектов. По данным научных исследований, наиболее часто за НЛО при-
нимают метеоры, звезды, планеты, самолеты, метеозонды, облака,  спутники
и обычные миражи.
   Но что же остальные пять процентов, которые не  могут  объяснить  или
просто отбросить даже самые рьяные опровергатели? Откуда они появляются?
И зачем?
   Откуда они являются, никто не знает. Но  некоторые  уфологи  пытаются
объяснить, с какими целями прибывают к нам НЛО. По наиболее  распростра-
ненной теории, уже сотни лет внеземные существа  периодически  прибывают
на Землю с целью контроля. Сторонники этой теории отмечают,  что  еще  в
1270 году жители Бристоля видели над городом необычный летательный аппа-
рат и что один из его обитателей, покинув аппарат, "задохнулся и сгорел"
в земной атмосфере!
   В 1561 году жители Нюрнберга  в  Германии  наблюдали,  как  несколько
объектов круглой формы "падали на землю, объятые огнем, и затем  исчезли
в густом тумане".
   В марте 1716 года великий английский астроном Эдмунд  Галлей  отметил
появление очень яркого небесного тела, осветившего небо. Объект  излучал
такой яркий свет, что при нем можно было читать.
   15 мая 1879 года в Персидском заливе моряки британского военного  ко-
рабля наблюдали в небе два светящихся гигантских объекта. Они имели фор-
му колеса и, медленно вращаясь, снизились почти до морской  поверхности.
Загадочные объекты были четко видны в течение более тридцати минут.
   17 ноября 1882 года из Гринвичской лаборатории сообщили  о  появлении
большого зеленого диска, парящего в небе. Астрономы во всей Европе  тоже
наблюдали этот объект.


   Правительственные исследования

   Федеральное правительство США начало заниматься проблемами НЛО в 1947
году. Военное командование сначала опасалось, что эти объекты могут ока-
заться тайным оружием русских. Окружив свои исследования плотной завесой
секретности, военные объясняли сообщения об  НЛО  ошибочным  толкованием
физических явлений либо плодами богатого воображения наблюдателей.
   Но за закрытыми дверями своего ведомства  руководство  Пентагона  для
изучения этих загадочных явлений  организовало  секретное  подразделение
под названием "Проект "Знак". Через пять лет, когда количество сообщений
резко увеличилось, правительство США предприняло новое секретное рассле-
дование, получившее название "Синяя книга".
   Последние события показывают, что американское правительство  продол-
жает активное изучение проблем, связанных с появлением  загадочных  НЛО,
несмотря на то, что официальные власти долгие годы отрицают и высмеивают
эти явления. То же самое можно сказать и о русских.
   Пентагон тайно финансирует широкие исследования НЛО и вероятности по-
сещения Земли представителями внеземных цивилизаций. В  газетах  сообща-
лось, что секретная комиссия под кодовым названием "Рабочая группа  НЛО"
ежегодно расходует миллионы долларов на исследовательские работы и  про-
верила десятки случаев появления НЛО.
   По неподтвержденным сведениям, рабочая группа сформирована из элитных
представителей военной и гражданской науки, которые регулярно собираются
в тщательно охраняемой комнатке в глубине огромного комплекса Пентагона.
Их задача сформулирована предельно просто: определить, есть ли  жизнь  в
космосе.
   Едва ли не самым загадочным из нераскрытых дел группы было  расследо-
вание серии странных явлений, имевших место задолго до сформирования ко-
миссии, над городком Элмвудом, штат Висконсин.
   Для оценки этих явлений ЦРУ послало двух тайных  агентов.  Результаты
их расследования впоследствии были  засекречены  правительством.  "Самой
яркой фигурой среди очевидцев был полицейской Джордж Уилер, бывший"  во-
енный летчик, ветеран второй мировой  войны, -  рассказывал  впоследствии
Говард Блюм, бывший корреспондент "Нью-Йорк тайме" и автор книги о  пра-
вительственных исследованиях НЛО. - В апреле 1975 года Уилер патрулировал
городские улицы, когда вдруг увидел в небе огромный огненный шар. Объект
стал быстро удаляться. Полицейский поехал вслед за ним  и  вдруг  увидел
корабль, напоминавший по форме два сложенных вместе  горшка  размером  с
футбольное поле. Он завис на высоте около 500 метров над  землей.  Уилер
доложил, что корабль начал стремительно подниматься, выполнил  несколько
головокружительных маневров и мгновенно исчез".
   Через год с Джорджем Уилером произошел второй аналогичный  случай.  В
этот раз он заметил яркое оранжевое пламя на  городской  окраине.  Поли-
цейский сначала подумал, что это обычный пожар, и сообщил по радио в уп-
равление. Но затем в рации послышался  его  взволнованный  голос:  "Боже
мой! Это опять НЛО. Большой, как двухэтажный дом".
   Автор пишет, что, по рассказу Уилера, объект был "серебристого цвета,
около восьмидесяти метров в диаметре, от его куполообразной верхушки ис-
ходил яркий оранжевый луч".
   Шеф полиции Джин Хелмер выехал на место происшествия, а его жена Геил
осталась в управлении для связи.
   "Я никогда не забуду эту ночь, - вспоминала  она  впоследствии. -  Едва
Джин вышел к машине, Джордж подтвердил, что наблюдает  НЛО.  Было  ясно,
что он очень взволнован".
   Пока Уилер делился с Гейл  своими  впечатлениями,  НЛО  начал  подни-
маться, затем выпустил синий луч в направлении его машины.  "Он  потерял
сознание, - пишет Блюм. - А когда пришел в себя, почувствовал  себя  очень
скверно. Сильно болели руки и ноги, раскалывалась голова. Уилер  считал,
что получил сильную дозу радиации от луча. Пока врачи разбирались с при-
чинами болей, он внезапно умер".
   Хотя официально правительство США  отрицает  существование  секретной
комиссии по НЛО, оно открыто заявляет о своей заинтересованности в  изу-
чении внеземных форм жизни.
   Для агентства НАСА эта задача стала приоритетной.
   Усилия космического агентства в поисках иных форм разумной жизни  по-
лучили дополнительный импульс в 1988 году, когда астрономы открыли,  что
планетарные системы не ограничены только нашим Солнцем и девятью  плане-
тами, вращающимися вокруг него, и что их удаленные собратья  тоже  могли
породить жизнь в какой-либо форме. "Это косвенно доказывает,  что  жизнь
существует и в других мирах", - заявил сотрудник НАСА Майкл Клейн.
   Астрономы из Гарварда и университета  штата  Огайо  в  течение  почти
тридцати лет пристально изучали различные участки  Вселенной  в  надежде
поймать неуловимый радиосигнал.
   "Мы выделили несколько сильных сигналов, но повторов не последовало, -
говорит Скип Шварц, руководитель полевой  станции  гарвардской  группы. -
Обидно, словно не успеваешь к звонящему телефону.  Поднимешь  трубку,  а
там сигнал отбоя".


   Свидетельствуют специалисты

   Миллионы людей во всем мире - от Англии до Австралии и от США до Рос-
сии - уверены, что инопланетяне уже пытаются установить с землянами  ог-
раниченные контакты. Есть весьма тревожные случаи появления НЛО, которые
не могут объяснить или опровергнуть даже специалисты.
   15 августа 1950 года в Грейт-Фолс,  штат  Монтана,  менеджер  местной
бейсбольной команды Николас Мариана и его секретарь средь бела дня  наб-
людали в небе над парком два ярко светящихся объекта. Они двигались  па-
раллельно друг другу.
   Однако в отличие от многих других очевидцев подобных явлений, Мариана
имел при себе кинокамеру, и ему удалось заснять все увиденное на пленку.
Получился короткий фильм продолжительностью чуть более 15 секунд,  запе-
чатлевший полет двух небесных объектов, вероятно, металлических.
   В 1957 году, во время учебного полета на высоте 10 тысяч метров вдоль
границы между Миссисипи и Алабамой, экипаж самолета ВВС США РД-47  доло-
жил о том, что через экран их радара снизу вверх движется сигнал.  Затем
командир и второй пилот заметили яркий свет, направленный в их  сторону,
что было подтверждено сообщением по радио с земли.
   Через двадцать минут летчик опять увидел яркий свет, только  на  этот
раз он был примерно в двух тысячах метров под их самолетом. Затем отмет-
ка на экране РЛС вдруг раздвоилась. Через несколько  секунд  изображение
вновь слилось в одну точку. Это происшествие позже нашло подтверждение и
на третьей установке - радиолокационной станции ПВО в Дунканвилле,  штат
Техас.
   Случай, зарегистрированный в июне 1959 года над Бойанаи в Папуа - Но-
вой Гвинее, не нуждался в радиолокационном подтверждении.  Тридцать  во-
семь человек в течение двух дней наблюдали воздушное представление в ис-
полнении нескольких НЛО и их обитателей! Среди очевидцев был  англиканс-
кий священник Уильям Джилл, который даже записал все события и свои впе-
чатления от них.
   Первое произошло ночью 26 июня, когда отец Джилл заметил в небе яркий
белый свет, приближающийся к нему. Вскоре можно  было  рассмотреть,  что
это был диск, по форме похожий на  блюдце.  Его  сопровождали  несколько
объектов меньших размеров. Ярким светом, исходящим от  "базового  кораб-
ля", осветились ночные облака.
   В следующий вечер пораженный Джилл и другие очевидцы наблюдали  новые
события. "Мы стояли на открытой местности и смотрели, - писал  он. -  Хотя
солнце уже село, в последнюю четверть часа было еще довольно  светло.  В
верхней части диска появились четыре фигуры. Несомненно, это были  гума-
ноиды. В то же самое время мы увидели еще два НЛО - один над  холмами  к
западу, другой над нами. Они были неподвижны. Две фигуры занимались чем-
то в центре диска. Они то наклонялись, то поднимали руки, будто  налажи-
вали или регулировали что-то. Одна фигура просто стояла, глядя на нас".
   Мог ли англиканский священник придумать такое? Если да, то  зачем?  И
могли ли заблуждаться почти сорок человек, наблюдая одно и то же  стран-
ное событие?
   И как могло произойти, что высококлассный пилот армейского  вертолета
круто послал свою машину вниз, а она вдруг  начала  набирать  высоту  со
скоростью 300 метров в минуту? Это случилось 18 октября  1973  года  над
Мансфилдом, штат Огайо, с капитаном Лэрри Койном, когда  он  и  еще  три
члена его экипажа доложили, что едва не столкнулись с НЛО. В 1  1  часов
вечера Койн заметил яркий красный огонь, быстро приближающийся к  ним  с
востока встречно-пересекающимся курсом.
   Пилот вертолета капитан Койн прикинул, что скорость НЛО слишком вели-
ка, времени на маневр практически нет. Во избежание столкновения он бро-
сил свою машину резко вниз. Затем взглянул  на  НЛО.  По  словам  Койна,
объект был примерно "15-20 метров длиной, то есть почти такого же разме-
ра, как наш вертолет. В носовой части НЛО горел яркий красный огонь.  На
корме был зеленый огонь. Можно было рассмотреть,  где  начиналась  серая
металлическая конструкция. Это было четко видно благодаря красному и зе-
леному отражению от корпуса НЛО".
   Вскоре после того, как НЛО прекратил  "наблюдение"  за  вертолетом  и
скрылся в ночном небе, капитан Койн с ужасом обнаружил, что  его  машина
не снижается, а идет с набором высоты. "Мы должны были снижаться, - гово-
рил он, - но мы поднимались!". Каким-то непонятным образом внеземной  ап-
парат увлек вертолет вверх.
   Учитывая подготовку и опыт армейского экипажа, этот случай вызвал це-
лую бурю противоречивых откликов. Но ни один из четырех авиаторов не из-
менил своих показании.
   Одна из наиболее впечатляющих "встреч"  произошла  ночью  31  декабря
1978 года над южным островом Новой Зеландии.  Отслеживая  маршруты  нес-
кольких самолетов, экипажи которых незадолго до этого доложили, что  они
наблюдают непонятные яркие объекты, австралийские телевизионщики засняли
один из загадочных огней.
   Объект, который был зафиксирован  также  и  самостоятельным  радаром,
засняли на 16-миллиметровую цветную пленку, где было четко видно, как он
пронзает ночное небо со скоростью свыше 3000 миль в час.
   Этот фильм вызвал настоящую сенсацию. Его доставили в США, где десят-
ки экспертов подвергли каждый миллиметр пленки  тщательной  проверке  на
достоверность. Все эксперты единодушно отвергли возможность подделки, но
и объяснить заснятое явление земными понятиями не смогли.


   Контакты

   Но визуальные наблюдения и радиолокационные  подтверждения  появления
НЛО, какими бы убедительными они ни казались, бледнеют  по  сравнению  с
рассказами о непосредственных физических контактах с  космическими  при-
шельцами. Эти истории, иногда с поразительными подробностями, люди расс-
казывают под воздействием гипноза.
   Безусловно, самой сенсационной историей из этой серии  является  слу-
чай, происшедший с бразильским фермером Антонио Боашем, который  утверж-
дает, что он, возможно, зачал инопланетного ребенка.  Двадцатитрехлетний
Боаш рассказал свою невероятную историю доктору Фонтешу,  лечившему  его
от радиационного поражения - весьма редкой болезни для фермера в  джунг-
лях Южной Америки.
   Согласно показаниям, записанным доктором Фонтешем, очень близкий кон-
такте инопланетянами у Боаша произошел после полуночи  15  октября  1957
года. Несмотря на столь поздний час, фермер пахал на  тракторе  в  поле.
Вдруг над ним ненадолго завис, а затем опустился "светящийся  яйцеподоб-
ный объект". Когда аппарат приземлился на три "ноги", двигатель трактора
заглох, а фары погасли.
   Через несколько минут из космического корабля спустились четыре  при-
шельца в шлемах и потащили ошеломленного фермера вверх по трапу.
   На корабле было пять инопланетян, по описанию Боаша, гуманоидов,  ко-
торые изъяснялись посредством "резких звуков, напоминающих собачий лай".
Они были невысокого роста, около пяти футов, и одеты в "плотно  облегаю-
щие комбинезоны". По словам фермера, его раздели догола  и  взяли  пробу
крови из подбородка. (Во время осмотра доктор Фонтеш действительно обна-
ружил два небольших шрама на подбородке Боаша.)
   Вскоре после этого, вспоминал Боаш, в комнату вошла красивая обнажен-
ная женщина... и он совершил с ней половой  акт.  "Когда  мы  закончили,
открылась дверь. Появился один из мужчин и позвал женщину. Она вышла, но
сначала повернулась ко мне, указала на свой живот, затем на меня и затем
с улыбкой (или ее подобием) указала пальцем на небо".
   Наиболее известный и, вероятно, подробнейшим  образом  запротоколиро-
ванный случай "похищения пришельцами" произошел  тридцать  лет  назад  в
Уитфилде, Нью-Гемпшир. После поездки в Канаду Барни и Бетти Хилл возвра-
щались домой. Поздно ночью они ехали по федеральному шоссе № 3  в  южном
направлении. Внезапно заметили в небе яркий светящийся  объект,  двигав-
шийся переменным курсом. Озадаченные супруги продолжали свой путь,  хотя
объект, казалось, следовал за ними.
   Когда машина Барни и Бетти достигла Белых  гор,  объект,  значительно
увеличившийся в размерах, приблизился к ним.
   Барни остановился и вышел, чтобы  рассмотреть  необычный  летательный
аппарат через бинокль. Не веря своим глазам, он насчитал одиннадцать фи-
гур, двигавшихся за расположенными в ряд окнами  объекта.  "Непостижимо!
Невероятно!" - твердил он потрясенной жене. Впоследствии Барни вспоминал,
что это были гуманоиды, одетые в блестящую черную  униформу  и  головные
уборы с козырьком.
   К этому времени НЛО приблизился к ним уже менее чем на восемь метров,
и Барни бросился в машину с криком "Они хотят захватить нас!"  Он  завел
машину и резко нажал на педаль газа. Но машина, не  успев  набрать  ско-
рость, затряслась. Барни затормозил и почувствовал, что засыпает.  Хиллы
очнулись через два часа и в тридцати милях от того места, где Барни  ос-
тановил машину. Они отправились домой,  сбитые  с  толку  происшедшим  и
"пропажей" двух часов времени.
   В течение двух последующих лет их мучили нервные расстройства и  уди-
вительно реалистичные сновидения. Супругам казалось, будто они находятся
на борту инопланетного корабля. В  конце  концов,  будучи  не  состоянии
справиться с тревожными видениями, Хиллы обратились к доктору Бенджамину
Саймону, психиатру из Бостона, который специализировался в лечении  пси-
хических расстройств гипнотерапией.
   Шесть месяцев, с января 1964 года,  они  находились  под  наблюдением
доктора Саймона, и их странная история постепенно прояснилась.
   Рассказы обоих о той ночи совпадали полностью. Когда машина останови-
лась, группа гуманоидов, ростом около полутора  метров,  с  треугольными
головами и серой кожей, вытащила их из машины. У космических  пришельцев
были большие раскосые глаза, рты - как маленькие прорези. Их речь в соз-
нании Хиллов непонятным образом переводилась на английский язык. Гумано-
иды подняли двух "подопытных кроликов" на борт своего корабля, где  под-
вергли тщательному осмотру, а затем отпустили.
   Однако Бетти вспомнила еще один эпизод, который до сих пор поражает и
озадачивает уфологов.
   Когда она спросила руководителя пришельцев, откуда они прилетели, тот
показал место на "звездной карте", которую она впоследствии под гипнозом
воспроизвела.
   И только спустя несколько лет на основе полученных новых астрономиче-
ских данных стало известно, что Бетти Хилл с поразительной степенью точ-
ности начертила карту открытого впоследствии скопления звезд, названного
Зета Ретикули.


   Советские наблюдения

   Хотя наиболее сенсационные свидетельства о  появлении  НЛО  и  непос-
редственные контакты с пришельцами отмечены на Западе, гласность в  быв-
шем Советском Союзе открыла для уфологов целый новый мир.
   Так, в 1989 году информационное агентство  ТАСС  сообщило,  что  трое
инопланетян посетили парк в городе Воронеже. Несколько очевидцев из чис-
ла местных жителей рассказали, что гости были свыше трех метров  ростом,
"с очень маленькими головами".
   В более поздней корреспонденции в газете "Советская культура" добави-
лись новые подробности: у одного из пришельцев было "три глаза,  на  нем
был серебристый комбинезон и сапоги бронзового цвета". Эти существа,  по
свидетельству ТАСС, "совершили короткую прогулку" по парку в сопровожде-
нии маленького робота, затем вернулись на свой корабль.
   Это только несколько из все растущего числа свидетельств  людей,  ут-
верждающих, что они видели НЛО или были похищены  пришельцами.  Означает
ли это, что гости из космоса реальны? Или  это  своеобразное  проявление
массовой истерии? Наверняка никому не известно. Ответы могут быть  полу-
чены завтра или через поколения. Возможно, где-то в далеком черном  небе
есть некто, кому эти ответы  известны.  Ну  а  пока  человечество  может
только ждать... и гадать.


   КАМЕЛОТ: Янки при дворе короля Артура

   Романтические сказания о короле Артуре и его рыцарях "Круглого стола"
знакомы большинству из нас. Являются ли они плодом буйной фантазии  ска-
зителя, или в древних легендах есть некоторая доля правды?
   ... "Тирра-лирра", - у реки
   Пел рыцарь Ланселот.
   И, бросив ткацкие дела,
   К окну ткачиха подошла
   И видит: лилия бела,
   Доспехи, шлем и удила.
   Так вот он - Камелот.

   Романтическая загадочность Камелота, нашедшая отражение  в  эпической
поэме Альфреда Теннисона "Леди Шейпотт", показывает,  что  в  XIX  веке,
впрочем как и сегодня, вечная тайна короля Артура и его рыцарей "Кругло-
го стола" ничуть не утратила своей притягательности. Легенда о  доброде-
тели, благородстве и мужестве не перестает увлекать школьников и  роман-
тиков, убежденных, что некогда в  диком,  смутном  и  мрачном  лихолетье
древней Англии действительно существовало чудесное королевство,  процве-
тавшее под мудрым правлением короля Артура и его благородных рыцарей.
   Или, может быть, все это - досужий вымысел, фокус  в  духе хитроумных
проделок королевского кудесника Мерлина?
   Были ли на самом деле Экскалибур, и "Круглый стол", и леди  Дженевра,
и сэр Ланселот? Или красивые легенды - плод фантазии, рожденной в  лихо-
летье, чтобы хоть как-то скрасить беспросветный мрак унылого существова-
ния?


   Легенда в литературных источниках

   Все сведения о короле Артуре и его дворе ученые называют Артуровскими
легендами. Впервые о короле Артуре упоминается  в  валлийской  эпической
поэме "Гододдин", появившейся примерно в начале нашей эры. В этой  поэме
есть несколько преданий о "могучем воине". В других ранних  литературных
памятниках этот могучий воин вписывается в образ кельтского  полководца,
храбро сражавшегося против саксонских завоевателей Британии.
   В 1135 году Джеффри Монмутский в своей "Истории" упомянул короля  Ар-
тура как завоевателя Западной Европы. Позднее Уэйс в одной  из  книг  по
истории наделил Артура романтической  аурой  рыцарского  благородства,
которая с тех пор и окружает его образ.
   Затем, уже в следующем столетии, французский поэт Кретьен де Труа на-
писал о рыцарях короля Артура пять романтических поэм. Его "Персеваль" -
самая ранняя литературная версия самой знаменитой артуровской одиссеи  о
поисках священной чаши Грааля, кубка, из  которого,  согласно  преданию,
пил Христос на своей тайной вечере.
   Важный вклад в дело увековечения Артуровских легенд внесли  двое  не-
мецких поэтов средневековья. Это Вольфрам  фон  Эшенбах  и  Готфрид  фон
Штрассбург, написавший историю о Тристане и Изольде. Артуровский  рыцарь
сэр Тристан был послан в Ирландию, чтобы привезти в  Корнуолл  красавицу
Изольду - невесту своего дяди короля Марка. Упоминание Корнуолла в  этой
истории было важно для укоренения в дальнейшем версии, будто  Камелот  -
местопребывание короля Артура - находился в западной части Англии.
   После 1225 года легенду о славном короле и его верных рыцарях в  кон-
тинентальной Европе начали забывать. Но она получила дальнейшее развитие
в Британии. Сказание "Сэр Гавейн и "зеленый" рыцарь",  появившееся  при-
мерно в 1370 году, - одно из лучших романтических произведений  эпохи,  в
котором нашли воплощение романтические идеалы рыцарства и чести.
   Затем увидело свет последнее значительное произведение  средневековья
на эту тему "Смерть Артура" Томаса Мэлори. Его повествования  стали  ис-
точником для более поздних Артуровских легенд.
   После этого в течение нескольких столетий - до "Королевских  идиллий"
Теннисона - о короле Артуре не было написано ничего значительного.
   Зато позже эта тема блистательно отразилась в музыке: великий  немец-
кий композитор Рихард Вагнер использовал Артуровские легенды  во  многих
своих великих операх.


   Кельтский миф

   Итак, сознавая, что образ Артура создавался целой плеядой авторов как
сказочный персонаж, зададимся вопросом: могла ли существовать у этой ле-
генды фактическая основа? Вполне утвердительный ответ дают те исследова-
тели, которые считают, что в основу таких взаимосвязанных сказаний могли
лечь только реальные факты.
   Но эти реальные факты принадлежат не английской, а кельтской истории.
Исследования показали, что Артуровские легенды к XII веку получили расп-
ространение во всей Европе благодаря бретонским менестрелям с северо-за-
падного побережья Франции, чей диалект был и остается поразительно похо-
жим на ныне мертвый корнуэльский язык.
   Но прежде чем исследовать корни этого языка, вкратце  расскажем  суть
легенды о короле Артуре.
   Артур был незаконнорожденным сыном британского короля Ютера Пендраго-
на и его любовницы Игрен.
   После смерти Ютера Артур, выросший в стороне от двора  и  неизвестный
своему народу, поднялся на престол, объявив себя законным наследником  и
овладев богатырским мечом Экскалибур.
   До него ни один из претендентов на королевский трон не смог этого со-
вершить.
   Именно после этого придворный чародей Мерлин объявил о принадлежности
Артура к королевскому роду, склонил перед ним голову в низком поклоне  и
провозгласил королем.
   Артур царствовал в Камелоте, слыл честным, справедливым и благородным
правителем и ввел для своих рыцарей принципы "Круглого стола".
   У Артура было немало врагов, и среди них - его коварная сестра Морган
ле Фей и племянник Мордред. Морган была колдуньей и интриганкой.  Вместе
с Мордредом она постоянно плела заговоры против Артура, чтобы  захватить
трон.
   Однажды, когда король отправился в боевой поход, Мордреду удалось это
сделать.
   В жестоком поединке король Артур убил Мордреда. Но при этом  сам  был
смертельно ранен. Его тело перевезли на волшебный остров Авалон, где, по
поверью, короля ждало чудодейственное исцеление.
   Двумя его наиболее преданными рыцарями были сэр Тристан и сэр  Лансе-
лот. Правда, Ланселот запятнал свою рыцарскую честь романом с леди  Дже-
неврой, королевой Англии и супругой Артура.
   Среди других рыцарских имен - Пеллеас, Гавейн - племянник Артура, Ба-
лин и Балан, Галахад - сын Ланселота, Кай - коварный молочный брат Арту-
ра, Персеваль, Гарет, Герент и Бедевер.
   Как мы уже говорили, исторических доказательств,  подтверждающих  су-
ществование этих людей, как и камелотского двора или великодушного коро-
ля-рыцаря Артура, правителя Англии, нет.
   Но есть поверье, что эта легенда, возникшая из  глубины  веков  среди
диких племен Уэльса, родилась на основе реальных фактов.
   Известный исследователь Артуровских  легенд  Альфред  Натт  в  работе
"Исследования легенды о чаше Грааля" и профессор сэр Джон  Рис  в  своем
труде "Исследование Артуровских легенд" полагают, что король Артур  воз-
ник из кельтского фольклора о вождях племен.
   Первые кельты появились в Британии примерно в 500 году до нашей  эры.
Это были выходцы из Галлии. От этих суровых воинственных людей и  проис-
ходят Артуровские легенды.
   В 410 году нашей эры, в связи с внутренними проблемами в Италии,  Рим
после 360 пет владычества отозвал из Британии свои войска.
   С уходом римлян британская земля стала ареной кровавых баталий  между
саксонскими завоевателями, ютами и англами. Пикты и скотты были вытесне-
ны в необжитые места у Адрианова вала.
   Именно в это смутное время, в 443 году, пикты и скотты обратили к Ри-
му призыв о помощи. Но он остался неуслышанным. Храбрые скотты  и  пикты
двинулись на юг и вторглись в Кент. Кентский вождь Вортигерн, доведенный
до отчаяния бесконечной войной, бежал на запад, в  Уэльс,  где  построил
себе цитадель.
   Решив сделать свою крепость неприступной, Вортигерн привлек на помощь
чародеев и предсказателей. Те порекомендовали ему принести в жертву  ма-
лолетнего сироту и захоронить его в  фундаменте  цитадели.  Жертвой  был
выбран Амбросий, сын римского консула, которому удалось спастись,  проя-
вив дар пророчества.
   Это - факт. Но легенда гласит, что спасшимся мальчиком был Мирддин, в
переводе с кельтского - Мерлин. Некоторые считают, что та цитадель,  ве-
роятно, и есть легендарный Камелот.
   Историк IX века Ненниус писал, что потомок Вортигерна пал в  битве  с
саксонцами при горе Бадон. С тех пор историки ищут эту гору. По  некото-
рым предположениям, это может быть гора Бадбери  возле  Фаррингтона  или
Бат, Бадбери возле Суиндона.
   Существует мнение, что этим потомком вполне мог быть король Артур.
   В XII веке, когда предания о короле Артуре благодаря сказителям  зах-
ватили воображение бедного крестьянства, в стенах Гластонберийского  аб-
батства нашли останки мужчины и женщины. По словам монахов того времени,
именно там находился легендарный Авалон, а найденные останки принадлежа-
ли королю Артуру и его супруге Дженевре. Оба были захоронены в аббатстве
позднее.
   Кельтская история во многом перекликается с деталями  из  Артуровских
легенд. Так, например, "круглый стол" был обычаем кельтских общин, когда
старейшины племен собирались вокруг скамьи вождя и кто-то бросал ему вы-
зов на единоборство за обладание этой скамьей. Что касается  легендарной
священной чаши Грааля, то это  мог  быть  обычный  кельтский  сосуд  для
питья.
   Битва при Камланне, в которой погиб Артур, могла произойти возле Кад-
бери. Но тщательное изучение местности и раскопки, проводимые  здесь,  к
сожалению, не привели к успеху.
   Наконец, в жизни кельтов важную роль играла  религия,  а  легендарный
Артур, конечно же, был благочестивым христианином и защитником веры.
   И все же - факт или вымысел, миф или память?
   Американский ученый-артуровед Джеймс Дансфорд считает:
   "Тот король Артур, которого мы знаем по голливудской мифологии и анг-
лийскому фольклору, сильно отличается от реального короля Артура,  кото-
рый воплощал силу и справедливость в шатком мире. Но я  убежден,  что  в
этих легендах, безусловно, что-то есть и что Камелот  действительно  су-
ществовал, как и рыцари или воины, служившие королю.  Но  это  был  век,
когда не велись летописи, и ничто от него не сохранилось.
   Смею предположить, что однажды мы получим более убедительные  доказа-
тельства, а до тех пор король Артур будет жить в нашей памяти как леген-
да, а не как реальность".


   ТАИНСТВЕННЫЕ КРУГИ: Загадка остается?

   Споры о кругах в кукурузных полях возникли  столетия  назад.  Сегодня
они завладели воображением общественности и прессы. Порождены ли эти не-
понятные явления капризами погоды, пришельцами из космоса - или  же  это
проделки шутников?

   Происхождение необъяснимого явления кукурузных кругов связывают с лю-
бителями розыгрышей, смерчами, ежами, совокуплением лис, с неопознанными
летающими объектами... У каждого своя версия.
   Таинственная загадка  всколыхнула  общество  в  восьмидесятых  годах.
Взрыв интереса в связи с многочисленными свидетельствами произошел в на-
чале девяностых.
   Овальные круги, возникающие на кукурузных  полях,  имеют  диаметр  от
трех с лишним до семидесяти метров и даже более. В период с 1980 по 1990
год только в нескольких графствах Англии было отмечено более тысячи  та-
ких кругов. В некоторых случаях они опоясаны  несколькими  (до  четырех)
внешними кольцами. Растения в кругах всегда примяты, но не повреждены, а
окружности проведены с поразительной геометрической точностью.
   По поводу внезапного появления таких кругов и других  фигур  в  полях
ученые, метеорологи и фермеры приводили самые  удивительные  объяснения.
Одна британская газета даже установила вознаграждение в 10 тысяч  фунтов
стерлингов за разгадку. Но тайна так и осталась непознанной.
   В этом ажиотаже незамеченным остался факт, что круги в полях -  явле-
ние для людей не совсем новое. Над этой загадкой величайшие умы  челове-
чества ломали голову еще триста лет назад.
   В 1686 году Роберт Плот, профессор химии  Оксфордского  университета,
написал книгу "Естественная история Стаффордшира", в  которой  попытался
найти какой-то "высший принцип" для объяснения полевых кругов, в отличие
от других теорий, связывавших их с брачными играми оленей,  мочеиспуска-
нием скота и шалостями демонических сил.
   Профессор Плот, однако, и не опровергал эти мифы категорически, заме-
тив, что "причиной вполне могут быть и демоны, о которых так много гово-
рят".
   Он писал: "Эти круги действительно могут быть делом человеческих рук.
- Но добавлял: - Все-таки наиболее вероятное объяснение, что круги вытоп-
таны животными".
   Однако после многочисленных  рассуждений  Плот  неожиданно  заключил:
"Это, должно быть, следствие многократных круговых разрывов молний в об-
лаках". Облако испускает пучок энергии, который "ударяет в землю  и  ос-
тавляет след круглой формы".
   Но тогда как быть со следами некруглой формы? Профессор  объяснил  их
происхождение тем, что иногда молния,  отрываясь  от  тучи,  приобретает
прямоугольную форму.


   Теоретики спорят

   Почему в течение последующих трехсот лет не было  никаких  дебатов  о
кругах в полях?
   Молчали и ученые, и общественность. Этому объяснений еще меньше,  чем
самим кругам.
   Но то, что о них крайне редко вспоминали, - неоспоримый факт.
   И лишь затем, когда все больше и больше людей стали сообщать о  появ-
лении кругов, учеными был выдвинут целый ряд предположений, которые зах-
ватили воображение обывателей.
   Самым распространенным объяснением после ведьм и демонов  стали  НЛО.
По-прежнему бытует версия о совокуплении животных, а также теория о том,
что круги - результат кругового движения ежей, слабоумие которых общеиз-
вестно. По другой версии, инопланетяне пытаются вступить с нами  в  кон-
такт посредством древнего языка знаков шумерских племен, живших пять ты-
сяч лет назад на территории современного Ирака.
   Неудивительно, что ученые более склонны к  теориям,  связывающим  это
явление с погодными условиями.
   Консультант-метеоролог доктор Теренс Миден, руководитель  научно-исс-
ледовательской организации по изучению торнадо и бурь,  выразил  мнение,
что появление кругов обусловлено погодными факторами, в частности, энер-
гией ветра.
   В 1988 году на конференции на политехническом факультете Оксфордского
университета доктор Миден объявил, что тайна наконец разгадана. Он пояс-
нил слушателям, что круги образованы  внезапными  смерчами.  Большинство
кругов было обнаружено вблизи склонов холмов. Это объясняется  тем,  что
ветер, дуя с одной стороны холма, с другой создает  нисходящие  спирале-
видные завихрения воздуха, которые и образуют круги.
   Другой ведущий исследователь Колин Эндрюс  не  согласился  с  теорией
смерчей. В 1983 году он с группой из одиннадцати ученых провел  исследо-
вания этого явления в южной части Центральной Англии.
   В докладе по результатам проведенных исследований группа Эндрюса иск-
лючила версии о розыгрышах, пришельцах, вертолетах и смерчах. По их мне-
нию, причина этого явления в беспрецедентных атмосферных условиях,  воз-
никших в результате разрушения озонового слоя Земли.
   Эндрюс, работающий экспертом-электриком на испытательном  полигоне  в
Гемпшире, заявил: "Теперь мы считаем, что причиной возникновения  кругов
могут быть сдвиги в электромагнитных свойствах Земли, вызванные озоновой
дырой. Один из кругов, появившихся недавно в Гемпшире, поразил  нас  бо-
лее, чем остальные, тем, что примятые растения, впоследствии  распрямля-
ясь, образовали четкий рисунок доски для игры в дартс:  сеть  концентри-
ческих окружностей, пересеченных идеально прямыми "спицами",  исходящими
из центра".
   Обнаружив впоследствии большое количество кругов и других фигур,  Ко-
лин Эндрюс обнаружил, что молекулярная структура  некоторых  растений  в
них изменена. Он заявил: "Мы написали письмо  в  министерство  сельского
хозяйства с просьбой изъять из пользования урожай растении, подверженных
структурным изменениям".
   Эндрюс и его партнер Пэт Дельгадо провели еще одно крупное исследова-
ние с использованием армейского оборудования для длительного  наблюдения
в полях, где появление кругов было наиболее вероятным. Впоследствии  они
заявили, что круги связаны с "формой высшего интеллекта".
   Эндрюс утверждал: "Они вызваны какой-то неизвестной нам формой  высо-
кой энергии. Конфигурация все более усложняется, и, по-моему, скоро  мо-
гут появиться фигуры в виде снежинок или цветов. Те фигуры, что мы виде-
ли, - это только начало".
   В основном дебаты ведутся вокруг полевых кругов, возникших в центре и
на юге Англии.
   Но сообщения о подобных непонятных явлениях поступают и  из  Северной
Америки, Австралии и Японии.  Японские  ученые,  посетившие  Британию  с
целью изучения данной загадки,  отнеслись  к  версии  с  озоновым  слоем
весьма серьезно. Но у них есть и свои теории.
   Профессор Йошихико Оцуки из токийского университета Васеда в 1991 го-
ду заявил: "Появление кругов вызвано эластичной плазмой, которая являет-
ся продуктом ионизированного воздуха. В одном из экспериментов мы  полу-
чили плазменный огненный шар, который при соприкосновении  с  пластиной,
покрытой алюминиевым порошком, образовывал красивые круги и кольца напо-
добие тех, которые появляются в полях".


   Очевидцы

   Солнечным августовским днем 1991 года одна супружеская  пара,  отпра-
вившись на прогулку, оказалась в самом центре такого круга во время про-
цесса его образования. Впервые в истории загадка  природы  рождалась  на
глазах у людей.
   Гарри и Вивьен Томлинсоны из Гилдфорда, графство  Суррей,  прогулива-
лись по тропинке на краю кукурузного поля в Гемпшире. Кукуруза вдруг за-
колыхалась... и они оказались в середине образовавшегося круга.
   Вивьен Томлинсон вспоминает:
   "Поднялся сильный шум. Мы подняли головы, предполагая, что  над  нами
кружит вертолет, но в небе ничего не было. Мы почувствовали сильный  ве-
тер сбоку и сверху. Он буквально давил на нас. Невероятно, но волосы  на
голове моего мужа встали дыбом. Затем вихрь как бы раздвоился и зигзагом
ушел в сторону. На наших глазах смерч в виде легкой  колеблющейся  дымки
удалялся от нас, пока не исчез совсем, а мы оказались в центре  круга  с
полеглой кукурузой. Вокруг опять было так тихо, что звенело в ушах".
   Гарри добавил: "Мы так растерялись, что очень долго вообще не  разго-
варивали даже между собой и три дня никому не говорили  об  этом  проис-
шествии".
   Когда Томлинсоны в конце концов рассказали об этом случае, доктор Те-
ренс Миден немедленно поехал с ними на место происшествия.  Впоследствии
он заявил: "Этому есть абсолютно логичное объяснение. Когда  над  холмом
дует сильный ветер, он вторгается в застойный воздух над обратным скатом
холма и вызывает спиралевидный вертикальный вихревой столб".


   Мистификация или реальность?

   Лето 1991 года на круги в кукурузных полях было урожайным. Они появи-
лись даже на угодьях загородной резиденции премьер-министра  в  Чекерсе.
Местный житель, обнаруживший их, сказал: "Если бы это было делом рук че-
ловеческих,  было  бы  странно,  что  этих  людей  не  задержала  охрана
премьер-министра".
   Однако о самом необычном случае рассказал Эдди Уайз из Бристоля,  ко-
торый провел четыре ночи в поле близ Уилтшира, пытаясь разгадать тайну...
Он уверяет, что был очевидцем  посадки  инопланетного  космического
корабля. Эдди рассказывал: "Он был огромен. Огней не было, но можно было
разглядеть нечто наподобие окон. От корабля отделился какой-то продолго-
ватый объект, и, когда он приземлился в поле, все вокруг совершенно  за-
тихло".
   Некоторые английские фермеры весьма озабочены частым появлением  кру-
гов в полях. Говорят, что каждый круг наносит ущерб урожаю в  60  фунтов
стерлингов. Ну а иные, наоборот, нажились на  этом.  У  ворот  некоторых
ферм начали появляться вывески, предлагающие  услуги  людям,  пожелавшим
осмотреть круги в полях.
   Могли ли быть рельефные рисунки, появившиеся за последние годы в  по-
лях, ночными проделками шутников-мистификаторов? Что ж, весьма вероятно,
что многие из них - именно тщательно подготовленные розыгрыши.
   В 1991 году двое британских художников, Дейв Чорли и Даг Бауер,  зая-
вили, что все круги, обнаруженные за последние тринадцать лет в кукуруз-
ных полях, созданы их руками. Они сказали, что обманули японских ученых,
фермерские организации и правительственные ведомства. С помощью  шестов,
досок и веревок художники воспроизвели круг в кукурузном поле  в  Кенте.
Это убедило экспертов... но не положило конец спорам.


   ЙЕТИ: Следы на снегу

   О волосатых существах - полуобезьянах-полулюдях - давно поступают со-
общения то из Сибири, то с Гималаев, то с запада Северной  Америки.  Что
стоит за легендами о "снежном человеке"?

   Международное общество криптозоологии в Тусоне, штат Аризона,  насчи-
тывает всего около трехсот членов, но является объектом постоянных  ядо-
витых насмешек прессы из-за странной деятельности этой организации.
   "Криптозоология изучает необычные живые существа, - говорит  секретарь
общества антрополог Ричард Гринуэлл. Она также изучает всякого  рода ин-
формацию о необычных существах, неизвестных науке".
   Короче говоря, Гринуэлл и его товарищи по обществу верят в  монстров.
А допустить существование "китайского дикаря", или, как его еще  называ-
ют, "Большой ноги", - значит подвергать себя острым насмешкам людей, нап-
рочь лишенных романтической жилки.
   Большинство обывателей начинают верить  в  невероятное  только  после
тщательного изучения и проверки учеными фактических материалов.  Крипто-
зоологи утверждают, что за последнее время открыт целый ряд новых  видов
животных. Среди них карликовый слон, обитающий в Центральной Африке, - по
величине он составляет третью часть обычного слона, и онза - очень  сви-
репая разновидность горного льва, о которой уже давно ходят легенды сре-
ди мексиканских крестьян.
   Другими примерами до недавних пор  неизвестных  представителей  дикой
природы являются карликовый гиппопотам, белый носорог, гигантская  панда
и дракон комодо. "Есть доказательства, что эти животные существуют не  в
воображении, говорит Ричард Гринуэлл. - Так почему не может быть еще более
загадочных существ?"
   Три вида диких существ более других привлекают внимание людей.  Веро-
ятно, по причине того, что очевидцы описывают их полулюдьми-полуживотны-
ми.
   Эти существа  известны  под  различными  названиями:  "Большая  нога"
(по-английски "битфут"), "саскуоч", "Пети", "снежный человек",  "китайс-
кий дикарь"... Лишь немногие ученые проявляли достаточно серьезный инте-
рес к сообщениям очевидцев об этих животных, пока недавно  не  появились
новые сведения из совершенно неожиданного источника...


   "Китайский дикарь"

   Есть  сведения,  что  в  течение  многих  веков  на  глаза  китайским
крестьянам попадалось существо, названное ими "йерен".  Человекоподобный
примат "йерен" (или "китайский дикарь")  достигает  почти  двухметрового
роста, он способен изготавливать орудия труда и  плести  корзины.  Сотни
случаев, когда крестьяне в центральной части Китая видели это  существо,
остались без внимания.
   До конца восьмидесятых годов западные ученые не имели доступа в мало-
населенные лесные массивы, где китайские исследователи накопили богатей-
ший фактический материал об этом существе. Но затем шесть стран, включая
Великобританию и США, организовали  прекрасно  оснащенную  экспедицию  и
отправили ее в этот регион, чтобы изучить  материалы  и,  если  повезет,
взять для анализа какие-либо вещественные  доказательства  существования
"китайского дикаря", - например, пучок его волос.
   Среди тех, кого удалось убедить поехать в Центральный Китай для  этой
цели, были профессор антропологии университета штата Огайо Джин Пуарье и
Ричард Гринуэлл. То, что они обнаружили там, оказалось  самым  волнующим
открытием в их жизни.
   Сам Пуарье отправился в экспедицию  без  особого  энтузиазма.  Будучи
знаменитым ученым, он скептически относился ко всем сообщениям о  подоб-
ных существах. Но его сотрудничество с англичанином Гринуэллом в течение
двух лет исследований дало замечательные  плоды.  В  экспедиции  приняла
участие независимая телесъемочная группа из Лондона во главе с Джералдин
Истер.
   Фактическим доказательством существования лесного собрата гималайско-
го "снежного человека" послужили волосы, подобранные фермерами,  которые
видели странное существо на своей земле. Сначала ученые  из  шанхайского
университета Фудан пришли к выводу, что эти волосы не принадлежат ни че-
ловеку, ни обезьяне.
   Затем их волосы послали в университет штата Огайо и  в  Бирмингемский
университет. Результаты анализа, проведенного сотрудниками отдела косми-
ческих исследований и физики под руководством доктора Ранджита Сохи, бы-
ли объявлены в ноябре 1990 года. Заключение  английских  и  американских
ученых полностью подтвердило выводы их китайских коллег. Волосы  принад-
лежали существу, которое не было ни человеком,  ни  обезьяной...  А  это
фактически доказывало существование "китайского дикаря".
   Ученые продолжили анализ структуры хромосом волос, и профессор Пуарье
заявил: "Нами установлено, что это животное не подпадает ни под одну  из
известных категорий. Это первое свидетельство существования нового  выс-
шего примата".
   Последнее открытие в Центральном Китае позволяет сделать  вывод,  что
существо, названное гигантопитеком и существовавшее, как считают ученые,
полмиллиона лет назад - задолго до человека -  смогло  выжить  в  крайне
удаленных от цивилизации районах.
   Во многих местах в Китае, во Вьетнаме и Индии были найдены челюсти  и
более тысячи зубов этого древнего "человека-обезьяны".
   Джералдин Истер утверждает: "Китайский дикарь" - либо существо, о ко-
тором мы ничего не знаем, либо гигантопитек, которому  каким-то  образом
удалось одному избежать вымирания в этих районах. Он  был  современником
медведей панд, а панды выжили".


   Подтверждают очевидцы

   В 1981 году  в  провинции  Хубей  было  образовано  научно-исследова-
тельское общество по изучению "китайского дикаря". Вот некоторые из  по-
казаний очевидцев, собранных обществом.
   Утром 19 июня 1976 года Гонг Юлан, крестьянка из деревни Кунли,  отп-
равилась с четырехлетним ребенком в горы, чтобы нарезать травы для  сви-
ней. Поднимаясь по тропинке между двумя склонами, она вдруг увидела, как
в шести-семи метрах от нее бурое существо чешет спину  о  дерево.  Когда
это существо заметило Гонг Юлан и ее ребенка, оно бросилось к ним. Испу-
ганная Гонг убежала вниз, под гору, а потом описала это существо  иссле-
довательской группе. По ее словам, оно  было  выше  взрослого  человека,
ростом примерно 180 сантиметров. Волосы на голове относительно  длинные,
руки и ноги покрыты волосами. Существо  передвигалось  вертикально,  как
человек, большими шагами. Оно было мужского пола,  достаточно  страшное.
Когда ей показали фотографию орангутанга в вертикальном положении,  Гонг
сказала: "Оно выглядело именно так". Поглядев на фотоснимки медведя, она
отрицательно покачала головой.
   Жу Квокьянг, скотовод из Хилонга, уезд Фангсян, дал следующие показа-
ния:
   "16 июня 1974 года я пас четырех быков на горных пастбищах  Лонгдонг-
ту, когда вдруг столкнулся лицом к лицу с существом, похожим на  челове-
ка, но покрытым бурой шерстью. Я направил на него ружье, но оно  ухвати-
лось за ствол. Я начал вырывать ружье, но не мог освободить его. Тогда я
выстрелил наугад, но промахнулся. Существо открыло пасть, состроив угро-
жающую гримасу и обнажив желтые зубы. Зубы были как у  человека,  только
чуть шире. От страха у меня подкосились ноги. Три мои быка  убежали,  но
большой черный бык, который раньше нападал на людей, фыркнул и  бросился
на это существо. Оно отпустило ствол моего ружья и убежало".
   В горах Куэн-Лунь в северо-западном Китае  в  начале  1950  года  Фан
Джинткван работал в составе геологической  партии  министерства  тяжелой
промышленности.
   За два года работы по контракту он познакомился со  многими  местными
жителями, которые не только видели, но даже кормили дикарей. Фан  угово-
рил одного старика сводить его в каштановую рощу, где  обитали  эти  су-
щества. Вот его рассказ:
   "Как и ожидалось, появилось существо. Это была самка ростом не  менее
160 сантиметров с детенышем. Может быть, потому что моя  одежда  отлича-
лась от одежды старика, она отнеслась ко мне с некоторой опаской. А  де-
теныш бесстрашно подбежал к старику, чтобы взять у  него  каштаны.  Мать
позвала его. Это был звук, отдаленно напоминавший крик не то лошади,  не
то осла".
   Жанг Юджин из поселка Хонгта рассказывал, как они однажды убили дика-
ря:
   "Когда мне было 18 лет, я служил в гоминьдановской армии. Весной 1943
года меня в составе группы из 50-60 солдат послали на охоту. Мы  набрели
на домик в горах. Хозяин сказал нам, что в горах за домом полдня кричало
какое-то животное. Уездный комендант, возглавлявший нашу группу,  прика-
зал мне и еще тридцати солдатам взять три пулемета и окружить это место.
Когда мы пришли туда, то увидели не одно, а два существа.  Одно  из  них
сидело низко опустив голову и плакало. Другое ходило  вокруг  первого  и
время от времени трогало его. Мы в течение получаса наблюдали  за  ними,
потом открыли огонь. Тот дикарь, что ходил, сразу убежал, а другой  упал
замертво. Осмотрев его, мы обнаружили, что это самец ростом с человека и
все его тело покрыто бурыми волосами".
   В рассказах о плачущих дикарях много общего. Лю Джикван рассказывала,
как в 1942 году выставили на всеобщее обозрение пару пойманных дикарей:
   "Мне было тогда 13 лет, и я пошла центр города,  чтобы  взглянуть  на
диковинных чудищ, пойманных солдатами-миньдановцами  и  скованных цепью.
Это были самец и самка. Их головы были краснее человеческих, с плеч сви-
сали волосы, самки были большие груди, а у самца по щекам катились  сле-
зы. Мы дали им кукурузный початок, и они его съели".
   В достоверности таких показаний легко усомниться. Большинство очевид-
цев крестьяне, и за давностью лет их рассказ вызывают подозрение в неко-
торых искажениях истины. Но недавние экспедиций вглубь Китая носили  су-
губо научный характер.
   Недавно факультет биологии Хуадонского университета организовал  нес-
колько экспедиций, которые обнаружили следы ног дикарей, пещеры,  волосы
и "гнезда" - необычные сплетенные из веток сооружения, иногда целыми де-
сятками сосредоточенные в одном месте. Предполагается, что  это  жилища
дикарей.


   "Снежный человек"

   "Китайский дикарь" привлек внимание западных ученых только в  послед-
ние годы. Но в Гималаях живет существо, о котором впервые стало известно
на Западе еще в 1832 году.
   Любитель приключений англичанин Б.Г. Ходтсон поселился высоко в горах
вместе с непальцами и писал домой о высоком  человекообразном  существе,
покрытом густой шерстью. В Британии полагали, что обладавший богатым во-
ображением путешественник ошибочно принимал за человекообразное существо
бурого гималайского медведя или, возможно, крупную обезьяну  лангур.  Но
Ходтсон в научном журнале описал, как носильщики-непальцы в ужасе бежали
от стоящего вертикально бесхвостого существа с лохматой шерстью, которое
направилось к ним.
   Они называли его "ракшас", что на  санскрите  означает  "демон".  Не-
пальцы сказали Ходтсону, что упоминания о таких дикарях восходят к  чет-
вертому веку до новой эры.
   Через полвека другой англичанин, майор медицинской  службы  индийской
армии Лоуренс Уодделл, сообщил о том, что видел необычные  следы,  якобы
"оставленные одним из волосатых людей, живущих в вечных снегах".
   Он обнаружил эти следы на высоте около шести  тысяч  метров  в  севе-
ро-восточном Сиккиме.
   В своей книге "В Гималаях" он писал: "Тибетцы все поголовно  верят  в
эти существа. Однако никто из опрошенных по этому вопросу так и не  при-
вел мне ни одного достоверного случая".
   Уодделл пришел к выводу, что волосатые дикари  -  это  просто  желтые
снежные медведи-хищники, которые часто нападают на яков.
   Следующее письменное сообщение об обнаружении необычных следов  отно-
сится к 1914 году. Англичанин Дж.Р.П. Джент, лесничий из  Сиккима, напи-
сал, что нашел следы очень странного крупного существа.
   Подобные сообщения вызвали всеобщее любопытство, и в 20-30-е  годы  в
горы устремился целый поток путешественников. Они добыли еще больше све-
дений об удивительном "йети". Именно в это время один газетный  репортер
назвал это существо "страшным снежным человеком".
   Непальские крестьяне, тибетские ламы, шерпы рассказывали, что  "йети"
всегда жили у снежной кромки, отделяющей лесные массивы от ледников.
   Эти рассказы очевидцев весьма противоречивы. Одни говорят, что живот-
ные достигают четырехметрового роста и чрезвычайно подвижны. Другие  ут-
верждают, что они значительно ниже, ходят вразвалочку, с высоко поднятой
головой, сильно размахивая руками.
   Сельские жители рассказывают, что снежные люди ведут себя осторожно и
приближаются к человеческому жилью, только когда их  к  этому  вынуждает
голод. Едят они в основном грызунов и лишайник, свою добычу,  перед  тем
как съесть, потрошат, что присуще только человеку. По словам сельчан,  в
случае опасности "йети" издают громкие лающие звуки.
   Но это все рассказы местных жителей о "снежном человеке".  А  где  же
доказательства его существования?


   От слухов к доказательствам

   В двадцатых годах нашего века от жителей Якутии поступило  сообщение,
что в местных лесах появился "чучунны" (якутское название дикого челове-
ка, означающее "отверженный"). Это существо собирало ягоды и обеими  ру-
ками засовывало их в рот.
   Один из местных жителей рассказывал:
   "Заметив нас, он выпрямился в полный рост. Он был худощав и очень вы-
сок, более двух метров. Одет в оленью шкуру. На голове - копна нечесаных
волос. Очень длинные руки. Лицо - как у человека, но лоб узкий и нависа-
ет над глазами как козырек. У него широкий массивный подбородок,  значи-
тельно крупнее, чем у человека. Он вдруг бросился наутек. Бежал он очень
быстро, подпрыгивая через каждые два шага. Он был бос".
   Насколько достоверны подобные сообщения? Найти веские  доказательства
существования "снежного человека" было очень трудно. По  слухам,  в  ти-
бетских монастырях хранились скальпы, шкуры и даже  мумии  тел  подобных
существ, но западным ученым не удавалось заполучить эти  ценные  вещест-
венные доказательства, чтобы произвести необходимые анализы.
   В 1921 году полковник Ч.К. Говард-Бери  первым  из  европейцев увидел
настоящего живого "йети"...
   Полковник возглавлял английскую экспедицию на высочайшую вершину мира
Эверест. Во время восхождения на высоте около семи тысяч  метров  альпи-
нисты увидели группу необычных существ.  Они  решили,  что  это,  должно
быть, "дикие снежные люди". Подойдя к тому месту, где находились  стран-
ные существа, альпинисты увидели на снегу огромные следы. "Каждый  отпе-
чаток был в три раза больше человеческой ступни".
   Вернувшись в Англию, Говард-Бери изучил литературу по едикому челове-
ку" Гималаев. Он узнал, что тибетцы стращали этим огромным диким  зверем
своих непослушных детей.
   Говард-Бери рассказывал: "Детям внушали: для того чтобы страшилище не
поймало их, надо быстро бежать вниз с горы.  Тогда  его  длинные  волосы
упадут ему на глаза и оно не сможет их увидеть".  Он  также  узнал,  что
самкам "йети" очень мешают груди огромных размеров. Один из  альпинистов
подтвердил это, заметив: "Мы преследовали двух самок "йети", и  груди  у
них были такие большие, что для того, чтобы  нагнуться,  им  приходилось
забрасывать груди за спину".
   Весной 1925 года английский фотограф Томбази наблюдал  одно  из  этих
редких животных на леднике Зему. Так как он состоял членом  Королевского
географического общества, его информацию все восприняли серьезно.
   Джон Напиер в своей книге "Большая нога" (это  название  впоследствии
укоренилось за обезьяноподобными существами Северной  Америки)  приводит
следующие слова Томбази:
   "Вне всяких сомнений, его фигура сильно напоминала человеческую.  Бу-
дучи темного цвета, она четко вырисовывалась на фоне белого снега.  Нас-
колько я мог разглядеть, на нем не было никакой одежды. Через  несколько
минут существо скрылось в густом кустарнике. За это  короткое  мгновение
я, к сожалению, не успел воспользоваться фотоаппаратом с  телеобъективом
или хотя бы рассмотреть его получше через бинокль. Но во время спуска  я
специально сделал крюк, чтобы пройти по тому месту, где увидел этого че-
ловека или зверя. Я внимательно осмотрел следы, которые четко выделялись
на снегу".
   В 1936 году экспедиция Рональда Каулбека подтвердила,  что  на  гима-
лайских склонах встречаются многочисленные загадочные следы.  Через  год
Фрэнку Смиту удалось сделать первый фотоснимок следа "йети".


   Веские доказательства

   Ситуация изменилась 8 ноября 1951 года, когда альпинисты Эрик Шиптон,
Майкл Уорд и Сен Тенсинг совершали восхождение  на  горную  гряду  Гаури
Санкар. На леднике Мен-Лунг они набрели на совершенно  четкие  отпечатки
очень странных следов.
   Следы были оставлены существом с пятью пальцами на ступнях,  один  из
которых был гораздо больше остальных.
   Фотографиям и безупречным знаниям опытного следопыта  Шиптона  просто
невозможно было не поверить.
   Наконец неприступный Эверест покорился новозеландцу Эдмунду Хиллари и
шерпу Тенсингу Норгею. Хотя Хиллари тоже обнаружил гигантские следы,  он
по-прежнему не верил в существование "йети". Однако несколько позже ново-
зеландец отправился в экспедицию, целью которой  были  поиски  "йети"  и
изучение возможности адаптации человека к жизни на очень  больших  высо-
тах. Из этой экспедиции сэр Эдмунд вернулся со скальпом "снежного  чело-
века" в руках, который он нашел в Хумьюнгском монастыре.
   Сенсация продержалась недолго: зоологи определили, что это скальп ан-
тилопы.
   В 1957 году экспедицию в Гималаи снарядил  техасский  нефтяник  Томас
Слик. Его группа наткнулась на следы, оставленные, по словам  непальских
крестьян, "йети", которые убили в этом районе пятерых человек. Но и  эта
экспедиция так и не обнаружила "снежного человека".


   "Большая нога"

   Более доступными - и во многом более загадочными - оказались  леса  и
горы западного побережья Северной Америки. В этой дикой  местности  тоже
появляются загадочные животные. Одно из них встречается людям чаще  дру-
гих. Его называют "Большая нога" ("бигфут").
   Первые сообщения о человекообразных животных в Северной Америке нача-
ли поступать еще в начале XIX века. Индейцы рассказывали белым  поселен-
цам о волосатых существах, обитавших в лесах. По их словам, они достига-
ли двух с лишним метров в высоту, имели мощную грудь и широкие плечи,  у
них почти отсутствовала шея.
   Первым европейцем, обнаружившим признаки таинственного существа в ви-
де огромных следов ног, был исследователь Дэвид Томас. Произошло  это  в
начале XIX века близ Джаспера, провинция Альберта.
   В 1851 году появилось первое газетное сообщение о невиданном  сущест-
ве. Удивительно, но оно поступило не с  западного  побережья,  откуда  в
дальнейшем в основном и сообщалось о "бигфуте", а из округа  Грин,  штат
Арканзас. Было сделано предположение, что это "существо, имевшее неоспо-
римое сходство с человеком", и было человеком, одичавшим "после разруши-
тельного землетрясения в этом регионе в 1811 году". "Бигфут"  был  заме-
чен, когда он преследовал домашний скот.
   Президент Теодор Рузвельт, заядлый охотник, в 1903 году рассказывал о
нападении таинственного существа на двух охотников в районе реки  Салмон
в штате Айдахо.
   В 1924 году произошла самая драматическая  встреча  с  "бигфутом"  из
всех известных до сих пор. Однажды  лесоруб  Альберт  Остман  ночевал  в
спальном мешке в лесу под Ванкувером. Вдруг его схватил гигантский "бит-
фут" и, взвалив на плечо "как мешок картошки", около трех  часов  нес  в
свое логово.
   С рассветом Остман понял, что он оказался в плену у семьи  "бигфутов"
- взрослых самки и самца и двух детенышей. У него в  мешке  было  ружье,
которым он не хотел воспользоваться, так как  обезьяноподобные  существа
не причинили ему вреда, несколько банок консервов и другие съестные при-
пасы. Этим он и питался, пока был в плену. Тем временем семья "бигфутов"
собирала себе на прокорм молодые побеги еловых веток,  сладкие  травы  и
коренья.
   Лесорубу была предоставлена относительная свобода в пределах  долины,
где обитало дикое семейство, однако за ним  постоянно  присматривали  не
менее двух "бигфутов". В конце концов,  заподозрив,  что  его  похитили,
чтобы сделать мужем детеныша-самки, Остман решил при первом  же  удобном
случае бежать. Он подсыпал отцу семейства в пищу нюхательного табаку  и,
пока тот бегал к реке, чтобы промыть пасть, скрылся.
   Всего Остман пробыл в плену у "бигфутов" целую неделю, но, боясь нас-
мешек, еще некоторое время умалчивал о своем приключении. А когда все же
рассказал, оно показалось слушателям просто невероятным. Невероятным оно
казалось до той самой поры, пока новые сведения не подтвердили  наблюде-
ний лесоруба.
   Одна из любопытнейших встреч с "бигфутом" произошла в Британской  Ко-
лумбии в 1955 году. Охотник Уильям Роу сидел в засаде,  замаскировавшись
в кустах, когда вплотную к нему приблизилась самка "бигфут".
   Огромное животное, ростом свыше двух метров и  весом  около  полутора
центнеров, не подозревало, что за ним наблюдают.  Приблизившись  к  Роу,
оно уселось под кустом, за которым он прятался. Это  позволило  охотнику
наблюдать за ним почти в упор.
   Роу удалось хорошо разглядеть форму головы "бигфута",  лицо,  волосы,
фигуру, повадки и походку. Охотник  был  настолько  поражен  неожиданной
встречей, что в растерянности забыл о своем фотоаппарате.
   Впоследствии он писал об этой встрече:
   "Видимо, существо наконец почуяло мое присутствие, так как  взглянуло
на меня прямо через просвет между ветками. На его лице появилось выраже-
ние крайнего удивления. Животное в этот момент выглядело  настолько  ко-
мичным, что я не смог сдержать улыбку. По-прежнему оставаясь на  корточ-
ках, оно непроизвольно сделало три-четыре шага назад, затем  выпрямилось
во весь рост и быстро зашагало туда, откуда пришло. Удаляясь,  оно  про-
должало следить за мной через плечо, не из  страха,  а  будто  не  желая
иметь дело с чем-то, что было незнакомо и непонятно ему".
   Роу признался, что какое-то мгновение колебался, не  пристрелить  ли
ему это уникальное существо как доказательство его существования. Он да-
же поднял ружье и прицелился. Но выстрелить не смог. "Хотя я  и  называю
его "оно", я теперь чувствую, что это был человек. И я сознавал, что ни-
когда не смогу простить себе, если убью его".


   Прорыв

   Настоящий прорыв в охоте за "бигфутом" произошел 20 октября 1967  го-
да. Роджер Патгерсон, бывший ковбой и скотовод, и его  друг  индеец  Боб
Гимлин бродили по лесу в районе ручья Блафф Крик. Они вышли на поляну  и
за ручьем увидели, по их собственным  словам,  самку  "бигфут",  бегущую
вдоль берега. Патгерсон схватил свою  кинокамеру  и,  пока  животное  не
скрылось из виду, отснял потрясающие  кадры  на  71  сантиметре  цветной
пленки. Затем двое друзей засняли следы, оставленные им.
   Отснятый дрожащей рукой фильм обошел весь мир, и большинство  экспер-
тов признали его достоверность.

                            всё...

   

  Все документы по истории


       
посмотреть эту страницу